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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Stein, D. (2008). SECONDO COMMENTO. L'Annata Psicoanal. Int., 4:219-223.
    

(2008). L'Annata Psicoanalitica Internazionale, 4:219-223

SECONDO COMMENTO

Di Ruth Stein

È questa una breve narrazione evocativa di un incontro analitico tra un analista esperto e una giovane donna profondamente angosciata e disperata. Sono grata al dottor Rolland per la disponibilità con cui offre le sue considerazioni sensibili e sagaci. La trasparenza e l'acuta precisione con cui narra la sequenza degli eventi nelle sedute mi ha consentito, mano a mano che leggevo il suo resoconto avvincente, di penetrare parzialmente nella trama degli eventi e delle relazioni del suo lavoro con questa paziente e di trovare le parole adatte con cui esprimere la mia interpretazione.

F, la paziente, ha avuto un impatto senza precedenti sull'analista: «Mai ho avuto un colloquio iniziale con un paziente che mi abbia lasciato un'impressione tanto profonda quanto quello con F». La scena passa da una muta incuria ad una ferale agonia per scivolare nuovamente nel silenzio. F sembra un'emarginata, una senzatetto; il suo abbigliamento è asessuato, il viso è inespressivo e di una magrezza cadaverica. Il suo lungo silenzio addensa disperazione e desolazione, la cui aridità può essere smorzata esclusivamente dalle lacrime che le rigano il volto e sciolgono i lineamenti paralizzati. L'analista accoglie tutto ciò e lo comprende senza pronunciare parola; non dubita di ciò che la donna comunica né di ciò che gli si presenta: sofferenza pura. Non classifica, non categorizza e non formula alcuna diagnosi (quanto meno non subito, e poi soltanto in una nota a piè pagina).

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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