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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”.  What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified.  The exact method of ranking used varies a bit depending on the search.  In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic.  The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits.  Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents. 

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching.  What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.  

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Rank, O. (1912). Hanns Heinz Ewers: »ALRAUNE, DIE GESCHICHTE EINES LEBENDEN WESENS«. 〈Verlag Georg Müller, München. Geh. M. 5˙-, geb. M. 6˙50.〉. Imago, 1(5):538-540.

(1912). Imago, 1(5):538-540

Hanns Heinz Ewers: »ALRAUNE, DIE GESCHICHTE EINES LEBENDEN WESENS«. 〈Verlag Georg Müller, München. Geh. M. 5˙-, geb. M. 6˙50.〉

Review by:
Otto Rank

Ewers erzählt in diesem phantasievollen Roman, anknüpfend an den uralten Glauben vom Wurzelmännlein, das entsteht, wenn der Same eines Gehängten die Erde befruchtet, die Entstehungs- und Lebensgeschichte eines auf dem Wege der künstlichen Befruchtung geschaffenen weiblichen Wesens. Die Idee dieser sonderbaren Zeugung entspringt einem Einfall Frank Brauns, den wir schon aus dem »Zauberlehrling« als Hauptvertreter der Person des Dichters kennen. Er gewinnt seinen Onkel, den Gynäkologen Geheimrat Brinken für die Sache und so wird Alraune gezeugt, indem der Keimstoff eines zum Tode Verurteilten der Dirne Al〈ma〉 Raune in der Narkose eingeführt wurde. Wie der Vater vor der Zeugung, so stirbt die Mutter an der Geburt des Zauberwesens, das als Adoptivkind des Geheimrates heranwächst. Dem an ihrem Namen haftenden Glauben getreu, bringt Alraune jedem, der sich ihr naht, Erfolg und Glück, schließlich aber grausamen Untergang. Es liegt nahe, in dem Wesen mit diesen sonderbaren Eigenschaften eine dichterische Personifikation des Weibes an sich zu sehen, das sowohl glück- als auch verderbenbringend in das Leben des Mannes eingreift. Doch drängt sich dem Psychoanalytiker, der im unbewußten Phantasieleben der Menschen Bescheid weiß, eine tiefere, entsprechend primitivere Deutung dieser grandiosen dichterischen Phantasie auf. Es muß auffallen, daß das Zauberwesen Alraune gerade den Personen seiner allernächsten Umgebung, seinen Blutsverwandten, wie man unter normalen Verhältnissen sagen müßte, in der Liebe zum Verderben wird.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2019, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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