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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Silberer, H. (1914). Das Zerstückelungsmotiv im Mythos. Imago, 3(6):502-523.

(1914). Imago, 3(6):502-523

Das Zerstückelungsmotiv im Mythos

Herbert Silberer

Die große Mehrzahl der Mythen erzählt Begebenheiten, die auf der Erde, nicht am oder im Himmel spielen. Wenn auch ohne Frage zuzugeben ist, daß ihrer viele zu irgend einer Zeit auf Himmelsvorgänge bezogen wurden, so ist doch alles, was hierüber ausgesagt werden kann, im ganzen nicht so handgreiflich sicher, wie daß alle Mythen ohne Ausnahme durch das Medium der menschlichen Psvche gegangen, eigentlich ihrem Schoß entsprossen sind, und daß so die menschlichen Neigungen, Strebungen, Befurchtungen, Konflikte auf die Mytheninhalte übergehen mußten, und zwar nicht bloß im oberflächlichen, sondern auch im Sinne der Tiefenpsychologie. Die psychologische Abhängigkeit des Mythos gilt sowohl dort, wo astrale 〈oder sonstige auf bestimmte Naturschnitte beschränkte〉 Deutungen zulässig, als wo sie unzulässig sind, und so kommt es, daß die psychologische Betrachtung der Mythen weit umfassender und — gewissermaßen als Entschädigung für ihre mitunter gefährliche Dehnbarkeit — in gewisser Hinsicht besser fundiert ist als ihre Deutung auf einzelne äußere Naturvorgänge.

Es bedarf also vielleicht keiner weiteren Entschuldigung, wenn ich in den folgenden Ausführungen über das Zerstückelungsmotiv seine, unzweifelhaft vorhandenen, Beziehungen zum Himmel 〈Mondzerstückelung etc.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

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