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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”.  What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified.  The exact method of ranking used varies a bit depending on the search.  In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic.  The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits.  Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents. 

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching.  What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.  

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Hermann, I. (1926). Das System Bw. Imago, 12(2-3):203-210.

(1926). Imago, 12(2-3):203-210

Das System Bw

Imre Hermann

Mit der Aufteilung der seelischen Vorgänge auf Systeme, d. h. durch die Einführung des topischen Gesichtspunktes, war es notwendig geworden, auch dem Symptom „bewußt“ einen Platz zu sichern. Freud erkennt diese Aufgabe bereits in der „Traumdeutung“ und umschreibt ein System Bw, welches „in seinen mechanischen Charakteren ähnlich wie die Wahrnehmungssysteme W, also erregbar durch Qualitäten, und unfähig, die Spur von Änderungen zu bewahren, also ohne Gedächtnis“ zu denken sei. Es wird somit eine Analogie zwischen dem Bw- und den W-Systemen gedacht; überhaupt soll dem Bw-System die Rolle eines Sinnesorgans zur Wahrnehmung psychischer Qualitäten zukommen. Dieser Auffassung nach wäre das System Bw ein Überbau, den W-Systemen überordnet, aber auch dem Binnenseelischen (System Vbw), so daß es von zwei Quellen aus Material erhält, von den W-Systemen, deren „durch Qualitäten bedingte Erregung wahrscheinlich eine neue Verarbeitung durchmacht, bis sie zur bewußten Empfindung wird, und aus dem Innern des Apparates selbst, dessen quantitative Vorgänge als Qualitätenreihe der Lust-Unlust empfunden werden, wenn sie bei gewissen Veränderungen angelangt sind“. Eine besondere Rolle käme den Wortresten zu, welche die an sich qualitätslosen Denkvorgänge außer der begleitenden Lust-Unlust-Reihe mit Bewußtseinsqualitäten versehen.

In den metapsychologischen Aufsätzen Freuds wird dann diese Systemzuweisung noch näher umschrieben. Zu allererst wird das strenge Verhältnis von Symptom „bewußt“ und dem System Bw gelöst.

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