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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Groddeck, G. (1920). Eine Symptomanalyse. Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 6(4):320-327.

(1920). Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 6(4):320-327

Eine Symptomanalyse

Georg Groddeck

Einer meiner Klienten litt unter anderem seit Jahren an anfallsweise auftretenden Schmerzen in den Beinen, die angeblich so heftig waren, daß während des Anfalls jedes Denken aufhörte.

Die Analyse wurde von mir mit der Aufforderung eingeleitet, anzugeben, wodurch man Schmerzen in den Beinen bekomme.

Die Antwort war: „Vom langen Gehen. Der ewige Jude wandert ohne Unterlaß, Ahasver. Der Name wird zerlegt in ‚haßlos’ und ‚verhaßt’ (α privativum—has = haßlos; ver—has = verhaßt); die Silben der Zerlegung werden übers Kreuz zusammengestellt. Haßlos und verhaßt ist Christus am Kreuz, Christus ist der Gesalbte, das Kreuz ein Mensch mit ausgebreiteten Armen, ein umfangendes Weib, an das der Mann, die Mutter, an die der Sohn genagelt ist. Der Gesalbte ist der Phallus, der in der Umarmung des Weibes erschlafft, stirbt; um den Phallus zu töten, bewegt das Weib das Kreuz, das os sacrum. Das Kreuz ist das Leid, alles Leid kommt von dem Weibe, von der Mutter, von dem Inzestwunsch des Sohnes, der in den Schoß der. Mutter zu dringen begehrt. Durch Wehen, die vom Kreuz ausstrahlend arbeiten, wird der Sohn in das harte Leben getrieben; er will zurück in den Leib der Mutter, zurück zum Kreuz, dort festgenagelt sein. Christus ist die Menschheit, die an der Mutter leidet, an dem Mutterproblem.“

Da ich aus Erfahrung wußte, daß mein Klient den Inzestkomplex oder, wie er es nannte, das Mutterproblem als Mittel zum Widerstand benützt, unterbrach ich ihn und forderte ihn auf, wieder zu dem Worte Kreuz zurückzugehen.

„Kreuzsehmerzen. Mein Vater hatte Kreuzschmerzen. Einige Wochen vor seinem Tode habe ich meine Eerien bei ihm, von dem ich getrennt lebte, zugebracht. Vorher war ich bei meinen Großeltern zu Besuch. Ich habe damals mit einem Knaben verkehrt, der im Bett lag, weil er irgend etwas am Bein hatte; vielleicht hatte er es gebrochen. Der Vater dieses. Knaben war ein Freund meines Großvaters, war rückenmarkskrank.“

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