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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Foerster, R.H. (1921). Ein Traum mit kannibalischer Tendenz. Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 7(2):219.

(1921). Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 7(2):219

Ein Traum mit kannibalischer Tendenz

R. H. Foerster

Ein Patient, der sich wegen eines Depressionszustandes in Behandlung befindet, träumt:

„Vor mir liegt ein Hund, dessen Fell abgezogen ist; er lebt noch etwas und ich soll ihn aufessen.“

Der Patient zeigte im Beginn der Behandlung bei stärkster negativer Übertragung auf den Arzt sadistisch-feindselige Impulse diesem gegenüber. In Tagträumen stellt er sich vor, er selbst habe sich erschossen; er hat einen Brief hinterlassen, der dem Staatsanwalt zugehen soll. Er klagt darin den Arzt an, durch seine „unerhörte Behandlung“ seinen Tod verursacht zu haben. In der Phantasie erlebt er eine Gerichtsverhandlung, in welcher der Arzt wegen fahrlässiger Tötung Verurteilt wird. Der Tagtraum enthüllt sich in der Analyse als Vorwurf, der gegen den Vater des Patienten gerichtet ist. In der folgenden Nacht stellt sich dann der obige Traum ein, in welchem die feindselige Tendenz bis zur Anthropophagie regrediert. (Verspeisung des Totem.)

Verwiesen sei noch darauf, daß das Verspeisen bei lebendigem Leibe noch die weitere Bedeutung der Kastration in sich schließt. (Kastration durch Beißen, Tier als Genitalsymbol.)

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

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