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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Deutsch, F. (1923). Experimentelle Studien zur Psychoanalyse.. Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 9(4):484-496.

(1923). Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 9(4):484-496

Experimentelle Studien zur Psychoanalyse.

Felix Deutsch

Meine Herren! An einer Stelle seiner Vorlesungen über Psychoanalyse hebt Freud hervor, die Psychoanalyse sei eine Wissenschaft, deren Bestimmung es ist, einst auf ihr organisches Fundament gestellt zu werden. Unternimmt man den Versuch, diese Aufgabe auf Grund der bekannten Tatsachen zu lösen, so stößt man auf unübersteigbare Schwierigkeiten, die nur durch Spekulation überwunden werden können. Man merkt bald, daß auf beiden Seiten der Boden noch nicht reif ist, um diese Verbindung herzustellen und muß sich bescheiden, erst Stück um Stück mühselig herbeizuschaffen, die das Fundament bilden sollen.

Wir sehen nun drei Möglichkeiten vor uns, diesem Endziel experimentell näherzukommen und ihm gewissermaßen vorzubauen. Zum ersten, indem man organische Veränderungen in den innersekretorischen Drüsen setzt, vor allem in den Generationsorganen, und die Folgeerscheinungen auf die Gesamtpersönlichkeit studiert, die vorher nach analytischen Grundsätzen festgestellt worden war. Die ersten Ansätze und Gelegenheiten dazu haben sich durch die von Steinach inaugurierten Verjüngungsversuche und die Hodenimplantationsversuche Lichtensterns ergeben. Bei diesen Eingriffen in den Sexualstoffwechsel könnten die resultierenden Veränderungen im Libidohaushalt mit den übrigen veränderten Einstellungen zu den Sexualobjekten mit Recht mit den gesetzten organischen Veränderungen in Einklang gebracht werden. Dieser aussichtsreiche Weg ist, wie wir am letzten Kongreß gehört haben, von Dr. Federn beschritten worden.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2019, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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