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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”.  What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified.  The exact method of ranking used varies a bit depending on the search.  In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic.  The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits.  Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents. 

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching.  What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.  

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Deutsch, F. (1925). Liepmann, W.: Gynäkologische Psychotherapie. Urban & Schwarzenberg 1925.. Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 11(3):370-371.

(1925). Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 11(3):370-371

Liepmann, W.: Gynäkologische Psychotherapie. Urban & Schwarzenberg 1925.

Review by:
F. Deutsch

Ein Buch, in dem Verfasser der Psychoanalyse gerne gerecht werden möchte. Das Kapitel über das psychotherapeutische Vorgehen in der Gynäkologie, das in dem 205 Seiten starken Buche in 15 Seiten abgehandelt wird, enthält einen kurzen wörtlichen Ausschnitt aus Freuds Abhandlung im „Handwörterbuch der Sexualwissenschaften“ über das Anwendungsgebiet der Psychoanalyse. Der Autor weist auf die Bedeutung der Psychoanalyse hin und gibt seinen Hörern den Rat, falls sie als wirkliche Psychoanalytiker sich mit der gynäkologischen Psychotherapie beschäftigen wollen, sich analysieren zu lassen. Er meint aber, indem er sich an Kronfeld hält, daß sich die Grundpfeiler psychoanalytischen Denkens auch für den nicht „dogmatisierten“ Arzt, nämlich den Gynäkologen verwenden lassen. Darunter versteht er eine Behandlungsart, der er die Form der Analyse gibt und die er auf der „affektiven Bindung“ des Patienten an den Arzt aufbaut. „Tritt diese affektive Bindung nicht ein, so versagt der analytische Erfolg und das Ergebnis zahlloser über Jahre hingehender Sitzungen ist gleich null.“ Abgesehen von solchen Mißverständnissen, ist die sonstige Einstellung des Autors zur Psychoanalyse die weitaus fortschrittlichste, die in einem Buch eines Klinikers zu finden ist.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

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