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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”.  What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified.  The exact method of ranking used varies a bit depending on the search.  In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic.  The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits.  Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents. 

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching.  What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.  

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Rhan, A. (1932). Erklärungsversuch des Zahneiztraumes. Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 18(1):19-20.

(1932). Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 18(1):19-20

Erklärungsversuch des Zahneiztraumes

Antonie Rhan

Beim Lesen des Freud schen Buches „Die Traumdeutung“ stoße ich darauf, daß Freud die Zahnreizträume nicht völlig klären zu können meint. Noch beim Lesen fiel mir blitzartig eine Möglichkeit zur Klärung ein, die ich hiermit Berufenen zur Diskussion stelle:

Der Zahnreizträumer war als Säugling ein Daumenlutscher. Freud und seine Schüler haben festgestellt, was das Daumenlutschen dem Kinde bedeutet. Der Volksglaube hat recht, wenn er sagt, daß es einen Sinnenreiz auslöse, dem eine gewisse Befriedigung und Ermattung folge. Sobald das Kind den Daumen im Munde hat, bekommt es dösige Augen. Sehr viele Kinder schlafen nur mit dem Daumen im Munde ein. Es ist zweifellos eine autoerotische Betätigung.

Der Zahnreiztraum könnte eine Erinnerung an diese Zeit sein. Der Säugling hatte keine Zähne; um noch später dieses Lustgefühl in vollem Umfange genießen zu können, muß man sich also die Zähne ausziehen; oder richtiger: Das Daumenlutschen reicht gewiß in die Zeit des Zähnewachsens hinein. Wohl jeder Erwachsene kennt bei Zahnschmerzen den Wunsch, sich möglichst schnell den schlimmen Zahn mit seinen ganzen Schmerzen herauszureißen. Dieser gleiche Wunsch könnte auch schon im Säugling schlummern, wenn er vom Zähnewachsen Schmerzen hat.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

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