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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”.  What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified.  The exact method of ranking used varies a bit depending on the search.  In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic.  The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits.  Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents. 

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching.  What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.  

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Bally (1932). Dix, Kurt Walter: Zur Psychologie der Reifezeit. Die beiden Krisen der Pubertät. O. & R. Becker Nachf. Dresden 1931. Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 18(3):401-402.

(1932). Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 18(3):401-402

Dix, Kurt Walter: Zur Psychologie der Reifezeit. Die beiden Krisen der Pubertät. O. & R. Becker Nachf. Dresden 1931

Review by:
Bally

Die exakten Beobachtungen des Verfassers und seine kritische Haltung zur geisteswissenschaftlichen Psychologie sichern ihm Resultate, die unser Interesse beanpruchen: Er sieht mit Freud in der Pubertätsentwicklung die Wiederholung einer „ersten Pubertät“ im Kleinkindalter, in dem er eine sexuelle Erregungswelle feststellt. Seine Beobachtungen führen ihn darüber hinaus zu der Ansicht, daß sowohl in der ersten Kindheit wie in der Pubertät je zwei psychische Krisen oder „Dissoziationsphasen“ erfolgen, die zeitlich und in der Art ihrer Erscheinung voneinander deutlich unterschieden seien. Außerdem sei die Mitte der Kinderzeit wie der Übergang zur Adoleszenz gekennzeichnet durch je eine solche kritische Zeit der „Dissoziation“. Es ergibt sich daraus das Bild einer in regelmäßigen Phasen erfolgenden Kindheitsentwicklung, in der Schübe von Dissoziation konfliktuöse Wandlungen in der Realbeziehung schaffen, die in den nachfolgenden „Assoziationsphasen“ konsolidiert werden. 3, 6, 9, 12-13, 16, 20 seien die kritischen Jahre. Während sich uns im allgemeinen die Krisis der Adoleszenz im Alter von zwanzig Jahren bestätigt, glauben wir, daß die neue Annahme einer Dissoziationsphase um das neunte Altersjahr noch der Nachprüfung bedürfe.

Besonders interessiert uns die Aufstellung einer strikten Parallele zwischen den frühkindlichen Krisen mit drei und sechs und den Pubertätskrisen mit zwölf bis dreizehn und sechzehn. Daß die Auseinandersetzung des Kindes mit seinem Milieu in zwei wesentlichen Schüben erfolge, bestätigt sich aus der Perspektive der Psychoanalyse in vielen Fällen.

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Copyright © 2019, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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