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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Strachey, J. (1937). Zur Theorie der therapeutischen Resultate der Psychoanalyse. Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 23(1):68-74.
    

(1937). Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 23(1):68-74

Zur Theorie der therapeutischen Resultate der Psychoanalyse

James Strachey

Ich möchte gleich damit beginnen, das Feld abzugrenzen und Ihre Aufmerksamkeit auf den eigentlichen Gegenstand unserer Diskussion zu konzentrieren: Welchen Charakter haben die therapeutischen Ergebnisse der Psychoanalyse? Und wie werden solche Resultate zustandegebracht? Nun, wir alle wissen, es gibt Psychotherapeuten, die ganz andere Techniken anwenden als die Psychoanalyse — Methoden wie Suggestion, Beruhigung oder Abreagieren —, und wir meinen, daß die durch solche Methoden erzielten Resultate auch von den durch Psychoanalyse erreichten ganz verschieden sind. Diese Behandlungsmethoden sind natürlich aus unserer heutigen Diskussion ausgeschaltet. Ich möchte aber zunächst mehr als das ausschalten. Es scheint äußerst wahrscheinlich, daß im Verlauf der vielen Monate oder Jahre einer Analyse einige, vielleicht auch alle der eben erwähnten Verfahren (Suggestion, Beruhigung, Abreagieren) in der komplizierten Beziehung zwischen Analytiker und Patienten eine gewisse Rolle spielen. Nichtsdestoweniger schlage ich vor, für den Moment die Annahme gelten zu lassen, daß diese Verfahren in einer Analyse nur als unwesentliche Episoden vorkommen, wenngleich — zumindest für eines dieser Verfahren — bald eine Einschränkung notwendig sein wird. Ich werde sie also beiseite lassen und mich unverzüglich jenen Merkmalen der Psychoanalyse zuwenden, die gleichermaßen charakteristisch und einzigartig sind.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2019, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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