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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Fenichel, O. (1940). BERGLER, EDMUND: Preliminary Phases of the Masculine Beating Fantasy. The Psychoanalytic Quarterly, VII, 4.. Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 25(2):222.

(1940). Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse, 25(2):222

BERGLER, EDMUND: Preliminary Phases of the Masculine Beating Fantasy. The Psychoanalytic Quarterly, VII, 4.

Review by:
O. Fenichel

In seiner Arbeit: „Ein Kind wird geschlagen“ stellt Freud fest, dass den beiden „masochistischen“ Phasen dieser Phantasie beim Mädchen eine aktiv-sadistische Vorphase vorangeht („mein Vater schlägt das mir verhasste andere Kind“), während bei den entsprechenden Phantasien der Knaben eine solche sadistische Vorstufe noch nicht nachgewiesen sei. — Bergler meint nun, dass seine Forschungen über die Bedeutung der oralen Konflikte bei Knaben ihm das Material lieferten, um diese Lücke auszufüllen: Der ursprüngliche Sadismus des Knaben richtete sich gegen die Mutter, und zwar als Ausdruck seiner oralen Unzufriedenheit mit ihr. Die sadistische Neigung, die ursprünglich den Brüsten galt, wurde auf die Nates verschoben, was dann nach Wendung der Aggression gegen das eigene Ich und Änderung des Geschlechtes des Objektes zur zweiten Phase: „Mein Vater schälgt mich“, führt. Die Tatsache, dass der männliche Masochist feminine Wünsche gegenüber Frauen hat — was Freud als ungelöstes Problem bezeichnet — würde sich dann dahin erklären, dass die Veränderung des schlagenden Vaters zur schlagenden Mutter eine regressive Entstellung ist, indem in der allerersten Entwicklungsphase dieser Phantasie die Mutter das Objekt gewesen ist. — Diese These, deren Allgemeingültigkeit nachgeprüft werden müsste, wird durch interessantes klinisches Material gestützt, besonders die psychische Gleichung Nates = Brüste mit eigenem Material und durch Zitate aus der Literatur belegt.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

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