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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Reiff, H. (1989). Haut, K├Ârper und Symbol: Zur Rolle des K├Ârperbildes in der psychoanalytischen Psychosomatik. Jahrb. Psychoanal., 25:236-255.

(1989). Jahrbuch der Psychoanalyse, 25:236-255

Haut, Körper und Symbol: Zur Rolle des Körperbildes in der psychoanalytischen Psychosomatik

Helmut Reiff

Haut und Körper-Ich

Eine Dame konsultierte mich ihrer „sozialen Ängste“ wegen. Sie machten es ihr unmöglich, einer bezahlten Arbeit nachzugehen oder in einer Sozialwohnung zu leben. Sie habe Verwandte und Bekannte finanziell ausgebeutet und ihren Freund schon in den Ruin getrieben. Seit langem kämpfe sie um die Krankenkassenfinanzierung für ihre aufwendige Lebensführung. Schließlich äußerte sie unvermittelt: „Und dann habe ich ja noch meine Haut.“ Ihre Haut sei infolge einer Vitiligo äußerst empfindlich und seit vielen Jahren auf die Pflege mit teuren Cremes angewiesen. Sie sprach dabei von ihrer Haut wie von einem Kind, dem sie ihre Fürsorge nicht versagen dürfe, genauso wie sie es für sich von ihrer Umwelt erwartete. Ich war frappiert, wie aus einer kalten, schizoiden Welt plötzlich diese liebevolle Schilderung ihrer Beziehung zur Haut auftauchte, als sei nur hier noch ein Bereich erhalten, in dem die Patientin psychisch lebendig war.

Das erinnerte mich an einen Fall, den Freud 1915 in seiner Arbeit „Das Unbewußte“ skizzierte: „Ein Patient, den ich gegenwärtig beobachte, läßt sich durch den schlechten Zustand seiner Gesichtshaut von allen Interessen des Lebens abziehen. Er behauptet, Mitesser zu haben und tiefe Löcher im Gesicht, die ihm jedermann ansieht. Die Analyse weist nach, daß er seinen Kastrationskomplex an seiner Haut abspielt.“ Die Symptomatik hat den Charakter einer hysterischen Konversion, doch meint Freud, „daß man solche Ersatzbildung einer Hysterie nicht Zutrauen dürfe“. (S.

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