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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Ebrecht-Laermann, A. Löchel, E. Nissen, B. Picht, J. (2014). Editorial. Jahrb. Psychoanal., 69:7-11.

(2014). Jahrbuch der Psychoanalyse, 69:7-11

Editorial

Angelika Ebrecht-Laermann, Elfriede Löchel, Bernd Nissen und Johannes Picht

Über Fehler wird unter Psychoanalytikern in den letzten Jahren vermehrt gesprochen. Die Gründe dafür sind vielfältig: In einigen Bereichen der spätmodernen Gesellschaft hat sich anstelle moralischer Wertungen eine Einstellung gegenüber Fehlern, Fehlerrisiken und Fehlerfolgen verbreitet, die durch eine zweckrationale, meist ökonomische Schaden-Nutzen-Abwägung charakterisiert ist. In diesem Sinne sind Fehler und der Umgang damit (»Fehlerkulturen«) in den Wirtschafts- und Sozialwissenschaften zum Forschungs- und Untersuchungsgegenstand geworden. In dem genannten Kontext ist es auch zu sehen, dass Psychoanalytiker, die als Psychotherapeuten im Versorgungssystem der gesetzlichen Krankenkassen tätig sind, verpflichtet sind, betriebswirtschaftliche Instrumentarien wie »Qualitätssicherung« und »Fehlermanagement« einzusetzen.

Unabhängig von den genannten Strömungen hat die Geschichte der organisierten Psychoanalyse und ihrer Institute Anlass zum Nachdenken über Fehlentwicklungen gegeben. Grenzverletzungen, Stagnation der Generativität und Isolation von der Außenwelt zwingen die psychoanalytische Community zu kritischer Selbstreflexion und zu einer Diskussion über Verfehlungen und den Umgang mit ihnen. Darüber hinaus mag auch die zunehmende klinische Erfahrung mit schweren Krankheitsbildern und Behandlungsverläufen, die oft Gratwanderungen gleichen, ständig vom Risiko des Scheiterns begleitet sind und beide Seiten sehr belasten, zu einem vermehrten Nachdenken über Fehlentwicklungen und ihre Vermeidbarkeit beigetragen haben.

Doch

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Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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