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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Heilmann, H. (1997). Karl Abraham im Grunewald-Echo. Luzifer-Amor, 10(20):159-166.
  

(1997). Luzifer-Amor: Zeitschrift zur Geschichte der Psychoanalyse, 10(20):159-166

Karl Abraham im Grunewald-Echo

H.-D. Heilmann

In der Sondernummer des »Grunewald-Echo. Organ für den Amts- und Gemeindebezirk Grunewald. Bezirksanzeiger für Halensee« findet sich zum 25jährigen Bestehen dieser Zeitung (Nr. 14, v. 30.3.1924, S. 37) ein Artikel Karl Abrahams über das »Berliner Psychoanalytische Institut«.1 Es handelt sich vermutlich um den ersten Aufsatz über dieses Institut außerhalb der Fachpresse; zugleich läßt er die ursprünglichen, sozialen Beweggründe der Gründer dieses Instituts in hellerem Lichte erscheinen. Karl Abraham hatte unter dem Eindruck der Erfahrungen des Ersten Weltkrieges zusammen mit seinen Kollegen Max Eitingon und Emst Simmel dieses Institut in Berlin in der Potsdamer Straße 29 gegründet. Alle drei hatten als Truppenärzte an den verschiedenen Fronten die seelischen Folgen des Kriegserlebnisses auf den deutschen Soldaten studiert und über ihre Erfahrungen auf dem V. Psychoanalytischen Kongreß Ende September 1918 in Budapest berichtet. Dort hatte die auf wissenschaftliche und damit staatliche Anerkennung gespitzte Psychoanalyse ihren knurrenden Todfeinden in der deutschen Psychiatrie einen Achtungserfolg abgezwungen.

Die Erklärung und praktische Auflösung körperlicher Folgen als unbewußte Reaktion auf schreckliche & schreckende Kriegserlebnisse schien der ins Gerede gekommenen und beim Heer verrufenen deutschen ärztlichen Kunst eine erfolgreiche Alternative zum praktizierten Bestrafen, Quälen und zu-Tode-Schocken zu bieten.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

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