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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Klemann, M. (2007). 20. Symposion zur Geschichte der Psychoanalyse, 23. bis 25. Februar 2007 in Tübingen. Luzifer-Amor, 20(40):169-170.

(2007). Luzifer-Amor: Zeitschrift zur Geschichte der Psychoanalyse, 20(40):169-170

20. Symposion zur Geschichte der Psychoanalyse, 23. bis 25. Februar 2007 in Tübingen

Manfred Klemann

Zum zwanzigjährigen Bestehen des Symposions, das 1987 in Kassel ins Leben gerufen wurde und seit 1996 jährlich in Tübingen stattfindet, überraschten die Veranstalter Gerhard Fichtner und Albrecht Hirschmüller die Teilnehmer nicht nur mit einem Festmenü, sondern auch mit einer kleinen Broschüre, in der sämtliche Programme der zurückliegenden Symposien zusammengestellt waren.

Passend dazu eröffnete Helmut Junker, einer der Gründungsväter der Veranstaltung, den Reigen mit einem Vortrag über Das ungewusste Unbewusste. Zum Bedeutungsspektrum bei Goethe, Schiller und romantischen Dichtern. Als »literarischer Wilderer« präsentierte er nicht nur seine »Beute«, einen eklektischen Überblick zur Rede vom »Unbewussten« in der Literatur des 18. und 19. Jahrhunderts, sondern erwies sich auch als kundiger »Pfadfinder«. So betonte er, dass sich der Begriff in der Romantik auf naturnahe Vorgänge (»Lebenskraft«) bezog - anders in der Aufklärung, wo damit ein Nichtwissen gemeint war. Erst Freud fasst das Unbewusste konzeptuell, indem er es präzisiert und spezifiziert (»Verdrängung«).

Gudrun Wolfgruber beleuchtete in ihrem Beitrag »Ein Mensch leidenschaftlichen Geistes …«. Anna O. - Bertha Pappenheim (1859-1936): Texturen einer weiblich-jüdischen Moderne und biografische Verwobenheiten vor allem den religiösen Hintergrund der besonderen Verknüpfung von Frauenbewegung und Sozialarbeit in der Lebensund Wirkungsgeschichte Bertha Pappenheims.

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