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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Panza, A. Bonicatti, M. (1982). ANTROPOANALISI DEL TOTEMISMO. Psicoter. Sci. Um., 16(1):67-79.

(1982). Psicoterapia e Scienze Umane, 16(1):67-79

ANTROPOANALISI DEL TOTEMISMO

Alberto Panza e Maurizio Bonicatti

Nell'ambito della revisione del concetto di totemismo, operata da Claude Lévi-Strauss all'inizio degli anni sessanta sulla base di una analisi comparativa dei principali contributi pubblicati sull'argomento della prima metà del Novecento , si perviene — come è noto — ad una radicale critica di quella che l'antropologo francese ha definito « illusione totemica ». Ciò non comporta, naturalmente, il disconoscimento del fenomeno, ampiamente documentato, dell'instaurarsi di una particolare relazione tra un gruppo clanico ed una specie animale — o, più raramente, una specie vegetale o una classe di oggetti inanimati — quanto, piuttosto la critica alla tendenza a compendiare arbitrariamente in una definizione unitaria fenomeni eterogenei . In particolare Lévi-Straus esclude che si possano riscontrare connessioni casuali tra la relazione totemica e le forme di organizzazione sociale (suddivisioni in clan e sottosezioni, pratica della esogamia) o le prescrizioni rituali e sacrali (tabù alimentari, credenze negli spiriti custodi). Anche nell'ambito della relazione totemica occorre distinguere diverse « specie irriducibili » : il totemismo individuale, il totemismo sociale — nell'ambito del quale vanno distinti i totemismi sessuali, di metà, di sezione, di sottosezione e di clan (sia patrilineare che matrilineare) —, il totemismo culturale o concezionale — legato ai luoghi in cui avviene la nascita o l'esperienza dell'avvenuto concepimento —, il totemismo onirico (dream totemism) che può essere a sua volta sociale o individuale.

Su questa base si può agevolmente comprendere l'atteggiamento assunto da Lévi-Strauss nei confronti di quelle teorie che non tengono conto della diversificazione dei fenomeni presi in esame.

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