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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Castiello d'Antonio, A. (2009). David James Fisher, Bettelheim: Living and Dying. Amsterdam: Rodopi, 2008, pp. 181, € 38,00. Psicoter. Sci. Um., 43(4):582-583.

(2009). Psicoterapia e Scienze Umane, 43(4):582-583

David James Fisher, Bettelheim: Living and Dying. Amsterdam: Rodopi, 2008, pp. 181, € 38,00

Review by:
Andrea Castiello d'Antonio

Sono trascorsi ben diciannove anni dalla morte di Bruno Bettelheim - suicidatosi all'età di ottantasei anni a Silver Spring, nel Maryland - e, a differenza di quanto si potrebbe immaginare, esistono soltanto tre importanti biografie sulla vita e l'opera di questo controverso personaggio della psicoanalisi americana. Con parole di questo tenore si apre la raccolta di saggi scritti da Fisher, studioso e strenuo difensore della memoria di Bruno Bettelheim, suo amico dal 1988 fino al 1990. Le pubblicazioni di Bruno Bettelheim coprono un amplissimo spettro di tematiche sino a divenire dei best-seller internazionali come nel caso di A Good Enough Parent: A Book on Child-Rearing (New York: Knopf, 1987; trad. it: Un genitore quasi perfetto. Milano: Feltrinelli, 1987). Con un crescendo nella parte finale della sua vita, il suo modo di scrivere e di intervenire in pubblico è stato spesso considerato intollerante, abrasivo, polemico e autoreferenziale. Da qui l'ipotesi che egli si sia creato con le sue proprie mani un gran numero di nemici e che le accuse lanciate contro di lui, e riprese dalla stampa internazionale - accuse di gravi maltrattamenti sui bambini della Orthogenic School, che gli valsero il soprannome di “Beno Brutalheim” - fossero in sostanza inventate.

Il testo di Fisher è organizzato in cinque sezioni e inizia con una biografia e una valutazione dell'impatto globale dell'opera di Bettelheim sulla cultura, l'educazione e la psicoterapia; sono quindi analizzati i lavori sull'Olocausto e sulla genitorialità, il rapporto che Bettelheim coltivò con il collega e amico Rudolf Ekstein, per finire con delle riflessioni sul suo suicidio e sugli attacchi lanciati da alcuni ex-pazienti e studenti subito dopo la sua morte.

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