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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Arfini, E. (2019). Interventi sul caso Matteo. Psicoter. Sci. Um., 53(1):161-162.

(2019). Psicoterapia e Scienze Umane, 53(1):161-162

Interventi sul caso Matteo

Elisabetta Arfini

Avere l'occasione di scrivere su di un mio caso clinico è stata un'esperienza nutritiva e nutriente. Riguardare me stessa, il mio lavoro e la relazione terapeutica attraverso le mie parole mi ha permesso di considerare angolazioni di cui prima non ero consapevole. Questa esperienza si è amplificata quando ho letto i commenti dei colleghi; molte cose si sono chiarite, piccole istantanee si sono trasformate in interi fotogrammi animati, spiragli in finestre aperte su un panorama più esteso. Ognuno di loro ha utilizzato le immagini, a me così care, per accompagnarmi in questa scoperta.

L'immagine di G.C. Zavattini del contatto come sostegno e ricerca di equilibrio (n. 4/2018, pp. 625-626), il toccare per appoggiarsi quando si impara a camminare, mi ha richiamato alla mente un bambino piccolo che nell'adulto sente un prolungamento di sé capace di guidarlo quando cammina ma anche di adattarsi a lui, alla sua altezza, ai suoi movimenti goffi: un adulto elastico in grado di “accogliere la pressione emotiva” di questo bambino reale e simbolico. All'idea di terapia vista come un contenitore bioniano, finalizzato a far crescere la capacità di riflettere e mentalizzare, si collega l'interessante riflessione di F. Melandri sugli effetti di un contenimento materno ingolfante che può invece paralizzare: come se l'abbraccio di questa madre angosciata avesse stritolato il bambino, un Matteo così fragile, di vetro, che per paura di andare in pezzi si è richiuso su se stesso.

[This is a summary excerpt from the full text of the journal article. The full text of the document is available to journal subscribers on the publisher's website here.]

Copyright © 2019, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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