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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Armando, L.A. (2019). Intervento. Psicoter. Sci. Um., 53(2):291-295.

(2019). Psicoterapia e Scienze Umane, 53(2):291-295

Intervento

Luigi Antonello Armando

1. È più di un anno dalla comparsa del libro occasione di questo incontro. Anche se non tutti, i libri sono presto inghiottiti dalla sete di simulacri di novità che anima il dio mercato. Grazie dunque a Stefano Benni e Alberto Merini per essere oggi presenti. Si dovrà anche a loro se il libro, che vuole richiamare qualcosa di dimenticato, non verrà abbandonato troppo presto e dimenticato.

2. La presenza qui di Benni e Merini non dice solo della loro cortesia. Nel titolo di questo incontro compare la parola “arte” che può significare un fare inteso a garantire presenza e durata di una realtà detta “psichica” la quale, posta al di là del confine del consueto, differenzia gli esseri umani dalla natura. Questa parola può dare una prima idea di cosa, oltre la cortesia di chi è venuto a parlare del libro, unisce loro e i suoi autori, le loro opere e il libro. Merini, oltre a essere psichiatra, crea quadri. Benni scrive poesie e romanzi che sono sogni poetici. Il libro ripensa la psicoanalisi e l'interpretazione dei sogni facendo perno, come ha scritto Silvia Marchesini in una bella recensione, sull'«inatteso impatto emotivo» che ha significato per Freud l'incontro «con la bellezza dell'arte italiana del Rinascimento». Per di più quadri, romanzi e libro condividono l'intenzione, propria dell'arte, di assumersi la responsabilità di garantire presenza e durata della realtà detta “psichica” intervenendo in un dramma che vede affrontarsi assenza e presenza, scomparsa e durata di quella realtà e del desiderio degli esseri umani di farne l'esperienza che la rende esistente.

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