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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Hess, G. (1950). Muschg, Walter: Tragische Literaturgeschichte. Bern, 1948. Francke-Verlag, 470 Seiten.. Psyche – Z Psychoanal., 4(3):53-58.
  

(1950). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 4(3):53-58

Muschg, Walter: Tragische Literaturgeschichte. Bern, 1948. Francke-Verlag, 470 Seiten.

Review by:
Gerhard Hess

Es gibt nicht viele literarhistorische Werke, an deren Gegenstand ihre Autoren einen so lebhaften, so leidenschaftlichen Anteil nehmen wie Walter Muschg an seiner „Tragischen Literaturgeschichte”. Das spürt der Leser; auch wenn überscharfe Urteile ihn befremden oder erregen, zieht ihn der Ernst der Gesinnung, der aus dem Buche spricht, in seinen Bann. Hier ist ein Temperament am Werke. Die Wissenschaftlichkeit bekundet sich nicht im Diskursiven, nicht im Führen von Beweisen. Gewiß fehlt es nicht an Belegen und Dokumentation; oft genug fühlt man sich bedrückt durch die Masse der Details. Aber diese Belege sind nicht Stoff für ein Demonstrieren, sondern Mittel der Evokation. Muschgs Eigenart ist das Schauen, seine Stärke das Veranschaulichen. Die zahllosen Einzelzüge, aus denen er ein Bild formt, sind nicht Glieder einer Gedankenreihe, sondern Striche einer Zeichnung, eine assoziative Intuition trägt sie zusammen. In den Typen, die er sieht, dem Zauberer, Seher, Priester, Sänger, Poeten, Bürger und Vaganten, sollen Urphänomene verlebendigt werden. (Wir werden sehen, daß der Anteil rationaler Konstruktion an diesen Typen größer ist, als es zunächst den Anschein hat.)

Die Sprache Muschgs ist ein Spiegel seines Temperaments. Die Sätze sind kurz; sie bauen sich nie zu Perioden auf und verschmähen — von Relativsätzen abgesehen — die Unterordnung. Die Anschaulichkeit dieses knappen parataktischen Sti geht nicht selten auf Kosten logischer Genauigkeit, im Großen wie im Kleinen.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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