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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Seeger (1956). Krudewig, Maria: Die Lehren von der visuellen Wahrnehmung und Vorstellung bei Erich Rudolf Jaensch und seinen Schülern. Meisenheim a. G., (Westkulturverlag Anton Hain) 1953. 397 Seiten, 21,— DM.. Psyche – Z Psychoanal., 9(12):933-935.

(1956). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 9(12):933-935

Krudewig, Maria: Die Lehren von der visuellen Wahrnehmung und Vorstellung bei Erich Rudolf Jaensch und seinen Schülern. Meisenheim a. G., (Westkulturverlag Anton Hain) 1953. 397 Seiten, 21,— DM.

Review by:
  Seeger

M. Krudewig untersucht die vielfältig verstreuten Schriften von E. R. Jaensch, vor allem jene Arbeiten, die sich mit dem von ihm so benannten „eidetischen Phänomen“ beschäftigen. Die Fähigkeit, sich nach kürzerer oder längerer Zeit von einem gesehenen Gegenstand ein Bild zur Anschauung bringen zu können, wurde 1907 von Victor Urbanowitsch beschrieben und von E. R. Jaensch experimentell nachgeprüft. „Eidetiker“ finden sich vor allem unter Kindern und Jugendlichen, ferner bei Personen mit gesteigerter Schilddrüsenfunktion und auch bei gesunden Erwachsenen. Bekannte Eidetiker waren Goethe, Otto Ludwig, Ludwig Tieck. E. T. A. Hoffmann, V. v. Scheffel, Purkinje, Joh. Müller — sie alle haben das Phänomen beschrieben; aber erst E. R. Jaensch untersuchte das Problem mit den Methoden der experimentellen Psychologie und mit statistischen Erhebungen. Trotz seiner zahlreichen Veröffentlichungen über das Thema der Nachbilder, Anschauungsbilder, eidetischen Bilder — Krudewig gibt in ihrem 425 Titel umfassenden Literaturverzeichnis von E. R. Jaensch allein 94 verschiedene Arbeiten an — lag bis zu der Arbeit Krudewigs keine zusammenfassende Darstellung vor. Jaensch hat im Verlauf seiner Arbeiten die Auffassung über die Entstehung, die Art und die Bedeutung der Anschauungsbilder mehrfach revidiert. Krudewig stellt diese verschiedenen Auffassungen zusammen und belegt die Darstellung ihrer eigenen Theorie teils experimentell, teils mit der Heranziehung weiterer Autoren.

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