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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Eicke, D. (1959). Verchiednes: Koch, Louise W.: Zur Phänomenologie der motorischen Ungeschicklichkeit. Wageningen (H. Veenman en Zonen) 1955, 73 Seiten, 5,50 DM.. Psyche – Z Psychoanal., 13(8):876-876.

(1959). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 13(8):876-876

Verchiednes: Koch, Louise W.: Zur Phänomenologie der motorischen Ungeschicklichkeit. Wageningen (H. Veenman en Zonen) 1955, 73 Seiten, 5,50 DM.

Review by:
D. Eicke

Verf. betont — um eine Darstellung des Wesens der Ungeschicklichkeit bemüht —, daß sie nicht über die Ursachen der Ungeschicklichkeit nachforschen wolle. Sie verweist in diesem Zusammenhang auf psychoanalytische Forschungen. Einige Formen der Ungeschicklichkeit werden an Hand von sportlichen Leistungen und Unfällen im Verkehr sowie in der Industrie exemplifiziert. Hiervon abgesehen, enttäuschen die Ausführungen, nachdem eine sehr gelungene Einführung in die Problemstellung mehr versprochen hatte.

Verf. weist mit Recht darauf hin, daß die phänomenologische Erforschung eines Verhaltens nicht durch Erklärungen möglich ist, sondern “indem wir daran teilnehmen”. Die Beschreibung dieser Teilnahme bringt sie jedoch in Konflikt, da sie unweigerlich doch nach Gründen des ungeschickt Handelnden fragt und damit in psychologische Fragestellung gedrängt wird, die sie nicht beantworten kann, da sie ihnen auch gar nicht nachzugehen beabsichtigt. Hierbei fragt es sich, inwieweit die phänomenologischen Betrachtungen überhaupt in diese Schwierigkeiten führen müssen. Man bekommt den Eindruck, daß ohne weitgehende Bezugnahme auf die psychologischen Erkenntnisse hier nicht auszukommen ist. Nicht ganz verständlich bleibt daher auch ein Anhang über die psychologischen Aspekte der Arbeitsrentabilität in der Industrie, der wohl über das Thema hinausgeht. Die wesentliche Erkenntnis der Arbeit scheint, daß das menschliche Tun um so vollkommener ist, je echter (Verf. schreibt “je mehr”) sich der Mensch in einer Situation engagiert, und daß eine Tätigkeit ungeschickt wird, wenn der Mensch sich zu wenig oder zu viel für eine Sache einsetzt.

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