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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Stierlin, H. (1960). Schachtel, Ernest G.: Metamorphosis. On the Development of Affect, Perception, Attention and Memory. New York (Basic Books, Inc.) 1959, 344 Seiten, 6,00 $.. Psyche – Z Psychoanal., 13(12):901-903.

(1960). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 13(12):901-903

Schachtel, Ernest G.: Metamorphosis. On the Development of Affect, Perception, Attention and Memory. New York (Basic Books, Inc.) 1959, 344 Seiten, 6,00 $.

Review by:
H. Stierlin

Denen, die in Amerika die Entwicklung des psychiatrischen Denkens aufmerksam verfolgen, wurde Ernest G. Schachtel vor mehreren Jahren durch einige Aufsätze in der Zeitschrift Psychiatry bekannt. In diesen Arbeiten, die sich mit der Entwicklung des Gedächtnisses, der Aufmerksamkeit und anderen Aspekten der menschlichen Realitätsorientierung befaßten, schien zweierlei in einer besonders glücklichen Kombination vereint: eine sorgfältig beobachtende Aufgeschlossenheit für den Reichtum und die Komplexität der menschlichen Gefühlswelt und ein durchaus originelles, integratives Denken.

Ich habe seither stets auf ein größeres Werk Schachtels gewartet, das diese Ansätze fortführte. Dieses Werk ist inzwischen unter dem obigen Titel erschienen. Es hat meine Erwartungen noch übertroffen. Wie Schachtels frühere Arbeiten, die zum Teil in dem vorliegenden Band wiedergegeben sind, verrät dieses Buch eine erstaunliche denkerische Leistung.

Schachtel sieht die menschlichen Gefühle und Sinneserfahrungen als Ausdruck und Resultat grundlegender menschlicher Einstellungen zur Welt und zu anderen Menschen an. In diesem Sinne steht er den vorwiegend phänomenologisch orientierten deutschen Denkern wie Scheler, Husserl, Binswanger und Erwin Strauß nahe, mit deren Werk er vertraut ist. Daneben ist aber Schachtel, selbst ein praktizierender Psychoanalytiker, in dem dynamisthen und genetischen Bezugssystem der Psychoanalyse beheimatet, wobei er sich für die Ergebnisse anderer wissenschaftlicher Richtungen wie Verhaltensforschung (Lorenz, Tinbergen usw.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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