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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Becker, A.M. (1961). Frankl, V. E.; v. Gebsattel, V. E.; Schultz, J. H.: Handbuch der Neurosenlehre und Psychotherapie. München–Berlin–Wien (Urban u. Schwarzenberg) 1959, 17. u. 18. Lieferung.. Psyche – Z Psychoanal., 14(12):918-921.

(1961). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 14(12):918-921

Frankl, V. E.; v. Gebsattel, V. E.; Schultz, J. H.: Handbuch der Neurosenlehre und Psychotherapie. München–Berlin–Wien (Urban u. Schwarzenberg) 1959, 17. u. 18. Lieferung.

Review by:
A. M. Becker

17. Lieferung: “Der dimensionalontologische Gesichtspunkt” V. E. Frankls bringt nichts Neues. Was man dazu sagen kann, wurde im vorigen Referatenheft S. 819 festgestellt. “Der medizinisch-psychologische Gesichtspunkt” stammt von J. H. Schultz. Eine große Rolle spielt die Unterscheidung zwischen “biotechnischen” und “bionomen” Abläufen. Jene seien “rein kausalmechanisch, rein physikalisch und chemisch”, diese seien Abläufe, die “Regelhaftigkeiten eigenen Charakters ins rein kausale Geschehen hinein entwerfen”. Aus spezifisch neurotischen Fehlhaltungen heraus könne sehr wohl in den geistigen Gebieten Fälschung, Verzerrung oder sonstige Entstellung geschehen, “die niemals aus den Eigengesetzen der geistigen Welt verstanden oder bekämpft werden können, sondern nur durch Beseitigung der zugrunde liegenden abionomen Fehlhaltung”. Daß “alle Pädagogik, alle Übermittlung von kulturellen, künstlerischen oder religiösen Erlebnissen oder philosophischen Erhellungen an einer ernsten Neurose völlig abfallen muß”, ist für jeden Fachmann eine nicht weiter zu diskutierende Tatsache, jedoch im Rahmen dieses Handbuches keineswegs selbstverständlich. Vom gleichen Autor stammt der Beitrag “Neurosenlehre und die Biologie des Menschen”. Unter anderem betont der Autor: “Alle diese höchsten Menschheitsfragen (nämlich: alle außerhalb der medizinischen Kategorien gesund–krank stehenden Unterscheidungen bis zur eigentlich metaphysischen Problematik) und Menschheitswerte haben mit medizinischer Psychologie und Psychotherapie gar nichts zu tun, sie unterstehen völlig anderen Fundierungen und anderen tiefer befugten Sachwaltern”.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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