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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Mitscherlich, A. Horkheimer, M. K├Ânig, R. Baeyer-Katte, W. Jacobsen, W. Wangh, M. Grunberger, B. Silbermann, A. Hochheimer, W. (1962). DISKUSSION. Psyche – Z Psychoanal., 16(5):295-311.

(1962). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 16(5):295-311

DISKUSSION

Alexander Mitscherlich, Max Horkheimer, René König, Wandav. Baeyer-Katte, Walter Jacobsen, Martin Wangh, Béla Grunberger, Alphons Silbermann und Wolfgang Hochheimer

Prof. Dr. Alexander Mitscherlich, Heidelberg

Um in der kurzen Zeit, die für unsere Diskussion geblieben ist, das Gespräch nicht zerflattern zu lassen, möchte ich vorschlagen, daß wir uns auf wenige Punkte konzentrieren. Aus dem Referat von Herrn Silbermann sollten wir nicht vergessen, daß der “moderne” Antisemitismus seinen Ursprung in Deutschland hat — das wäre ein Ansatz der Diskussion. Außerdem, daß dem Wesen nach dieser Antisemitismus in den Rahmen der gesamten Vorurteilsbildung hineingehört. Aus dem Referat von Herrn Grunberger finde ich im Hinblick auf die Prophylaxe außerordentlich wichtig, daß jene Spaltungsvorgänge in der Persönlichkeit, die das antisemitische Vorurteil zu einer unumstößlichen Gewißheit machen, so tief sind, daß sie später nicht mehr erreichbar sind. Das drückt sich unter anderem darin aus, daß niemand in die Behandlung eines Psychoanalytikers kommt, um sich von seinem Antisemitismus heilen zu lassen. Er lebt mit diesem Vorurteil in einer Symbiose, und dieses Vorurteil garantiert ihm sein Gleichgewicht. Sie erinnern sich an Herrn Wanghs Patienten, der, nachdem er festgestellt hatte, er spräche mit einem Juden, zwar im Moment rational eingesehen hat, seine Abneigung gegen Juden und Frauen sei in ihrer Unüberwindlichkeit merkwürdig, der aber dann nie mehr aufgetaucht ist. Das wird uns auch im Hinblick auf die Prophylaxe dahin bringen, diskutieren zu müssen, wie diese frühesten Dressate, die zu derartiger psychopathologischer Entwicklung führen, beeinflußt werden könnten.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

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