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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Kontos, J. Noerr, G.S. v. Vietinghoff-Scheel, A. (1980). Cardinal, Marie: Schattenmund. Roman einer Analyse. Aus dem Französischen v. Gabriele Forberg u. Asma El Moutei Semler. München (Rogner & Bernhard) 1977. 314 S., 29,80 DM.. Psyche – Z Psychoanal., 34(8):748-752.

(1980). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 34(8):748-752

Cardinal, Marie: Schattenmund. Roman einer Analyse. Aus dem Französischen v. Gabriele Forberg u. Asma El Moutei Semler. München (Rogner & Bernhard) 1977. 314 S., 29,80 DM.

Review by:
Jannis Kontos

Gunzelin Schmid Noerr und Alfrun v. Vietinghoff-Scheel

I

Dieses Buch ist ein Roman, auch wenn es sich um den Bericht einer 7jährigen psychoanalytischen Behandlung handelt. Der Autorin geht es sicherlich nicht darum, den dynamischen Prozeß einer Analyse aus der Sicht der Patientin darzustellen. Wer von diesem Buch derartiges erwartet, wird enttäuscht. Im gesamten Verlauf bleibt der Analytiker “rätselhaft”: “dieser verdammte, kleine Mann, bis zum Ende behält er die Maske auf” (S. 314). Seine Rolle beschränkt sich mehr oder weniger darauf, im richtigen Moment die richtige Frage zu stellen und da zu sein. Es gibt keinen Kampf mit ihm (Übertragung), der Kampf tobt nur im Inneren der Autorin.

Dieser Kampf wird nun “mit schonungsloser Offenheit” (Klappentext) und in den grellsten Farben beschrieben, allerdings auch mit der Gewißheit, daß der Triumph bevorsteht. Es ist ein heroisches Buch, geschrieben mit dem Wissen des schon errungenen Sieges; Angst und Leid verlieren ihre Tiefe, ihre menschliche Dimension, weil sie einfach zu pathetisch wirken. Fast durchweg bleiben alle Register gezogen. Zur Illustration zitiere ich eine charakteristische Stelle; sie beschreibt ihre Reaktion auf die Erzählung ihrer Mutter, sie sei ein unerwünschtes Kind gewesen, und deswegen hätte die Mutter versucht, eine Fehlgeburt herbeizuführen: “Hätte ich nur gewußt, daß sie mir nun Schlimmes antun würde! Ich hätte laut gebrüllt! Statt dessen ahnte ich erst die böse, unheilbare Wunde, die sie mir jetzt schlagen würde.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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