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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Friedman, P. (1990). Aspekte einer Konzentrationslager-Psychologie. Psyche – Z Psychoanal., 44(2):164-172.

(1990). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 44(2):164-172

Aus dem Archiv der Psychoanalyse

Aspekte einer Konzentrationslager-Psychologie

Paul Friedman

Translated by:
Übersetzung: Elisabeth Vorspohl

Die vergangenen zehn Jahre haben uns auf bestürzende Weise nicht nur das sadistische Potential der Menschheit vor Augen geführt, sondern auch einen Beweis für ihre Widerstandsfähigkeit geliefert. Aus der jüngsten Schlachtfelderfahrung haben wir eine fruchtbare und aufschlußreiche Literatur über die reaktiven Zustände gewonnen, die durch die überwältigenden Ängste und Belastungssituationen der modernen Kriegsführung verursacht werden.

Aber nicht allein der Krieg der Panzer, der Bomben und des Flakfeuers forderte psychologische Opfer. Es gab ein weiteres und noch entsetzlicheres Schlachtfeld. Ich meine die deutschen Konzentrationslager, die aufgrund von wohlüberlegtem Sadismus und berechnender Destruktivität als einer der brutalsten Ausbrüche der Inhumanität des Menschen gegenüber dem Menschen in die Geschichte eingehen werden.

Die Opfer der Konzentrationslager, die ständiger, unverminderter Todesangst ausgesetzt waren und denen es schließlich gelang, der Reise in die Gaskammern und Krematorien zu entkommen, haben uns durch das Ausmaß an Gesundheit und Gleichgewicht, das sie sich zu erhalten vermochten, in Erstaunen versetzt. Denn nach einer solchen Erfahrung weiterzuleben, zu versuchen, die eigene Rationalität zu behaupten und Arbeit und Pflichten des täglichen Lebens wiederaufzunehmen — diese Schwierigkeit zu bewältigen, schien zunächst unmöglich.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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