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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Elrod, N. (1990). Parker, Beulah: The Evolution of a Psychiatrist. Memoirs of a Woman Doctor. New Haven und London (Yale University Press) 1987. Geb., 219 Seiten, 35$.. Psyche – Z Psychoanal., 44(6):572-573.

(1990). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 44(6):572-573

Parker, Beulah: The Evolution of a Psychiatrist. Memoirs of a Woman Doctor. New Haven und London (Yale University Press) 1987. Geb., 219 Seiten, 35$.

Review by:
Norman Elrod

Die Autorin kennen viele, die mit psychisch schwer gestörten Jugendlichen psychotherapeutisch arbeiten, durch ihr Buch Meine Sprache bin ich, das mit einem Vorwort des bekannten Schizophrenieforschers Theodore Lidz in deutscher Sprache erstmals 1970 im Suhrkamp-Verlag erschien. In Meine Sprache bin ich versuchte Parker eine psychoanalytisch orientierte Psychotherapie mit einem schizophrenen oder präschizophrenen Halbwüchsigen detailliert darzustellen und zu analysieren. Damals gelang es der Verfasserin in jeder Hinsicht, ihr Vorhaben umzusetzen, und ihr Buch steht als großes Beispiel für eine gelungene Psychotherapie mit psychisch gestörten Menschen, die früher für viele Psychiater als psychotherapeutisch nicht behandelbar gegolten hätten.

Die vorliegende Schrift ist wiederum ein guter Wurf, allerdings anderer Art. Die Autorin zeigt, wie sie selbst sich entwickelte, wie sie in einer Familie aufwuchs, deren Mitglieder zum Teil schwere psychische Symptome produzierten — die Schwester wurde Alkoholikerin, der Bruder paranoid-schizophren. Sehr differenziert beschreibt sie aus ihrer Sicht gewisse Unterschiede in der Sozialisation der drei Kinder, wobei sie ihren Leserinnen und Lesern nirgends zu verstehen gibt, sie »wisse«, warum sie zur Entwicklung und Festigung ihrer Persönlichkeit gelangte und die beiden anderen Geschwister nicht.

Die Autorin ist bemüht, ihren Werdegang für andere Frauen verständlich zu machen, ganz besonders für Frauen, die sich in Konflikten befinden, die mit ihrem erlernten Beruf und ihren Familienwünschen und -verpflichtungen zu tun haben.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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