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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Nitzschke, B. (1996). Wittenberger, Gerhard: Das »Geheime Komitee« Sigmund Freuds. Institutionalisierungsprozesse in der psychoanalytischen Bewegung zwischen 1912 und 1927. Tübingen (edition diskord) 1995. 365 Seiten, 64 DM.. Psyche – Z Psychoanal., 50(4):376-378.

(1996). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 50(4):376-378

Buchbesprechungen

Wittenberger, Gerhard: Das »Geheime Komitee« Sigmund Freuds. Institutionalisierungsprozesse in der psychoanalytischen Bewegung zwischen 1912 und 1927. Tübingen (edition diskord) 1995. 365 Seiten, 64 DM.

Review by:
Bernd Nitzschke

Wer das Buch von Wittenberger mit der Erwartung liest, die der Haupttitel erweckt, wird zum großen Teil enttäuscht: Das »Geheime Komitee«, laut Wittenberger die Realisierung einer »Kleingruppenphantasie, die den weltweiten Organisationsprozeß (der Psychoanalyse - B. N.) ausgleichen und den damit zusammenhängenden Entfremdungserscheinungen entgegenwirken sollte« und die durch die Fakten eher widerlegt denn bestätigt wurde, wird detaillierter erst im letzten Drittel des Buches dargestellt. Der Autor, künftiger Herausgeber der Rundbriefe, die die Mitglieder dieses 1912 initiierten Zirkels etwa ab 1920 austauschten, bringt in diesem Teil seines Buches eine Auswahl jenes Materials, dessen vollständigen Abdruck er sich für ein künftiges Projekt vorbehält. Bestenfalls handelt es sich bei diesem Abschnitt also um eine Art Torso, der den Nachteil hat, daß die Texte nicht sachlich dokumentiert, vielmehr vom Autor mit der Intention ausgewählt wurden, die Psychodynamik der Komiteemitglieder zu erhellen. Zunächst werden die »homoerotischen Beziehungen« der Herrenrunde anhand der Ringe angedeutet, die Freud seinen Vertrauten als Zeichen der Verbundenheit überließ. Dann werden die »ungeklärten Beziehungen« der Ringträger gegenüber Freud bemüht, um zu erklären, »mit welcher Mühe die Aggressionen unterdrückt werden mußten«.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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