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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Gekle, H. (1997). Bowie, Malcolm: Lacan. Aus dem Englischen von Klaus Laermann. Göttingen (Steidl Verlag) 1994. 228 Seiten, 28 DM.. Psyche – Z Psychoanal., 51(5):471-474.

(1997). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 51(5):471-474

Buchbesprechungen

Bowie, Malcolm: Lacan. Aus dem Englischen von Klaus Laermann. Göttingen (Steidl Verlag) 1994. 228 Seiten, 28 DM.

Review by:
Hanna Gekle

Gute Bücher sind selten; gut geschriebene noch seltener. Beides zusammen als Sekundärliteratur: kaum zu haben. Daher als Ausnahme nicht laut genug zu preisen.

Lacan - so der lapidare Titel des hier besprochenen Buches von Malcolm Bowie, das nach eigener Aussage einen Abriß der Theorien Lacans zu geben sucht, aber weit mehr hält als es verspricht. Es gehört in jene kostbare und seltene Kategorie von Arbeiten, die, bescheiden und diszipliniert an den theoretischen Vorgaben sich abarbeitend, diese am Ende in den Schatten stellen. Souverän in seinem theoretischen Überblick, sicher in seinen Verbindungen, konzentriert auf das Wesentliche, kurz, präzise und witzig zugleich führt Bowie die wesentlichen Stationen im Denken Lacans vor; dabei kombiniert er zwei Fähigkeiten, die als einzelne schon selten genug zu haben sind, in ihrer Verbindung jedoch geradezu Seltenheitswert besitzen: Bowie vermag die Originalität Lacans aufrichtig zu bewundern, ohne je in die Gefahr zu geraten, sich dadurch seines kritischen Urteils zu berauben; im Gegenteil, in heiterer Gelassenheit notiert er schwere Sünden wider den theoretischen Geist, läßt auch die läßlichen nicht einfach unter den Tisch fallen, sondern erlaubt es dem Leser, diese nicht nur zu erkennen, sondern in befreiendem Gelächter untergehen zu lassen.

Trotzdem ist die Frage, die Bowie an Lacan stellt, von strenger Ernsthaftigkeit.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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