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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”.  What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified.  The exact method of ranking used varies a bit depending on the search.  In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic.  The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits.  Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents. 

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching.  What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.  

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Guntrip, H. (1997). Meine analytische Erfahrung mit Fairbairn und Winnicott. Wie vollständig ist das Ergebnis psychoanalytischer Therapie?. Psyche – Z Psychoanal., 51(7):676-699.

(1997). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 51(7):676-699

Aus dem Archiv der Psychoanalyse

Meine analytische Erfahrung mit Fairbairn und Winnicott. Wie vollständig ist das Ergebnis psychoanalytischer Therapie?

Harry Guntrip

Translated by:
Christiane Walesch-Schneller

Der Versuch, auf die im Untertitel gestellte Frage eine nur theoretische Antwort zu geben, scheint mir wenig sinnvoll. Die Theorie ist für mich nicht das Hauptanliegen. Sie ist ein nützlicher Diener, aber ein schlechter Ratgeber und in Gefahr, orthodoxe Verteidiger jeder Glaubensrichtung zu produzieren. Wir sollten immer — was die Theorie betrifft — flexibel sein auf der Suche nach Wegen, um sie im Licht therapeutischer Praxis zu verbessern. Die therapeutische Praxis ist der Kern der Sache. Letztendlich werden gute Therapeuten geboren, nicht ausgebildet, und diese ziehen den besten Nutzen aus ihrer Ausbildung. Vielleicht impliziert die Frage: »Wie vollständig ist das Ergebnis psychoanalytischer Therapie?« folgende weitergehende Frage: »Wie vollständig ist das Ergebnis unserer Ausbildungsanalyse?« Analytiker sind gut beraten, gegenüber den Entwicklungen nach Beendigung einer Analyse offen zu sein, also erwarten wir wahrscheinlich von »der Analyse« nicht eine »totale«, eine ein für allemal beendete Arbeit. Wenn wir das vorliegende Ergebnis einer ersten Analyse einschätzen wollen, sollten wir uns mit den möglichen Entwicklungen nach der Beendigung von Analysen auskennen. Auf der Basis von Berichten unserer Patienten allein können wir mit dieser Frage nicht umgehen. Sie müssen unvollständig sein, was die erste Analyse angeht, nicht vorhanden, was die weitere Geschichte betrifft.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2019, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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