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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Stein, R. (2005). Das Böse als Liebe und Befreiung: Zur psychischen Verfassung religiös motivierter Selbstmordattentäter. Psyche – Z Psychoanal., 59(2):97-126.

(2005). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 59(2):97-126

Das Böse als Liebe und Befreiung: Zur psychischen Verfassung religiös motivierter Selbstmordattentäter

Ruth Stein, Ph.D.

Translated by:
Aus dem Amerikanischen von Anna Leszczynska-Koenen

Die Analyse des Briefs an die Terroristen vom 11. September soll helfen, den psychischen Zustand religiös motivierter Selbstmord-Attentäter zu verstehen. Anders als erwartet ist der Brief in einem feierlichen, gelassenen, sogar freudigen Ton gehalten, geprägt von Liebe zu Gott und einem starken Wunsch, Ihm zu gefallen. Die These der Autorin lautet, daß das unablässige Beschwören von Gebeten und Glaubensformeln unter Fokussierung der Aufmerksamkeit auf Gott zu einem depersonalisierten, tranceähnlichen psychischen Zustand führt, der die Terroristen befähigt, kompetent zufunktionieren, während sie in einer Art Verzückung zu Gott verweilen. Auf psychodynamischer Ebene soll das Thema der Vater-Sohn Liebe die ekstatische Willfährigkeit der Terroristen erklären, das zu tun, was sie als Gottes Wille ansehen, und sich Wandlungen von Haß (gegenüber »Gottes Feinden« als Projektionen ihrer selbst) in Liebe (zu Gott) und von durchdringender Unzufriedenheit und Angst zu einer festumschriebenen Gottesfurcht zu unterziehen. Homoerotische Bindung und Sehnsucht, verbunden mit der Abwehr von »Weiblichkeit«, erklären die Unfähigkeit, den mörderischen Urvater zu »töten«, wie es die mythologische Urhorde tat. Freuds Beschreibung der hypnotischen Liebe der Söhne (der Gruppenmitglieder) zu ihrem Vater als Anführer, die, wenn nicht erwidert, sich in masochistische Unterwerfung verkehrt, scheint relevant für das Verständnis der »Rückkehr« der Söhne zu einer archaischen, von Grausamkeit geprägten Vater-Imago. Abschließend wird »Regression« zum Vater verglichen mit klassischer Regression zur Mutter.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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