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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Holm-Hadulla, R.M. (2005). Lang, Hermann: Das Gespräch als Therapie. Frankfurt/M. (Suhrkamp) 2000. 270 Seiten, € 10.Lang, Hermann: Strukturale Psychoanalyse. Mit einem Geleitwort von H.-G. Gadamer. Frankfurt/M. (Suhrkamp) 2000. 351 Seiten, € 12.50.. Psyche – Z Psychoanal., 59(4):378-380.

(2005). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 59(4):378-380

Lang, Hermann: Das Gespräch als Therapie. Frankfurt/M. (Suhrkamp) 2000. 270 Seiten, € 10.Lang, Hermann: Strukturale Psychoanalyse. Mit einem Geleitwort von H.-G. Gadamer. Frankfurt/M. (Suhrkamp) 2000. 351 Seiten, € 12.50.

Review by:
Rainer M. Holm-Hadulla

Um es vorwegzunehmen: Die Bücher von Hermann Lang verdienen auch Jahre nach ihrem Erscheinen einen breiten Leserkreis. So läßt Das Gespräch als Therapie die kultur- und geisteswissenschaftlichen Wurzeln der Psychotherapie sichtbar werden und schildert ein umfassendes Konzept des psychotherapeutischen Gesprächs. Der anthropologische Begriff »der Begegnung« wird aus Sicht einer strukturalen Psychoanalyse neu beleuchtet. Dabei werden die hermeneutischen Aspekte der Psychotherapie hervorgehoben. Dies scheint in einer Zeit, in der kulturelle und psychosoziale Phänomene nicht nur mit neurobiologischen Vorgängen korreliert, sondern kausalmechanisch in diesen aufgelöst werden, besonders bemerkenswert. Karl Jaspers hatte bereits zu Beginn des 20. Jahrhunderts, nachdem die Hirnanatomie auch höhere psychische Funktionen in spezifischen Hirnarealen lokalisieren konnte, vor einer Überbewertung dieser Befunde gewarnt und von einer Hirnmythologie gesprochen. In diesem Horizont transzendiert Lang das frühe naturwissenschaftliche Selbstmißverständnis der Psychoanalyse und stellt in der Folge von Freud die Sprache in das Zentrum der analytischen Psychotherapie. Er erinnert daran, daß in dem Augenblick der Medizingeschichte, als Krankheit nur noch als apersonales, allein durch Naturgesetze erklärbares Geschehen erschien und die Medizin zur »stummen« Medizingeworden war, die Psychoanalyse entdeckte, daß es Krankheiten gibt, die »sprechen«.

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Copyright © 2021, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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