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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Brumlik, M. (2011). Gramscismus von Rechts - Des Philosophen Michel Onfrays Feldzug gegen Sigmund Freud. Psyche – Z Psychoanal., 65(12):1224-1231.

(2011). Psyche – Zeitschrift für Psychoanalyse, 65(12):1224-1231

Gramscismus von Rechts - Des Philosophen Michel Onfrays Feldzug gegen Sigmund Freud

Micha Brumlik

1. Unübersetzbar. Kein Pariser Skandal in Deutschland

Zu Beginn des Jahres versuchte der in München ansässige Knaus Verlag, ein die französischen Intellektuellen erregendes Buch nach Deutschland zu importieren - ohne besonderen Widerhall. Das 2010 bei Grasset publizierte Buch des viel gelesenen Philosophen Michel Onfray Le crepuscule d'une idole. L'affabulation freudienne erschien auf Deutsch unter dem Titel Anti Freud. Die Psychoanalyse wird entzaubert, ein Titel, der über das französische Original hinausgeht. Wurde dort die Entzauberung eines wissenschaftlichen Idols angekündigt und mit dem Begriff der »Affabulation« dessen Werk als große, aber unwahre Erzählung kritisiert, so wurde mit dem deutschen Titel zugleich eine ganze Wissenschaftsrichtung unter Verdacht gestellt.

Onfray will mit seinem Buch zugleich weniger und doch mehr: Weniger, weil er erst gar nicht glaubt, mehr tun zu müssen denn Sigmund Freud und dessen ganzes Werk als mythischen Ausdruck einer lebenslangen persönlichen Krise ohne weitergehenden Anspruch zu dekonstruieren; mehr, da er der Überzeugung ist, dass jeder Anspruch, aus diesem nur persönlich-biographisch verständlichen Werk heraus eine Wissenschaft begründen zu können, ob der Falschheit der Voraussetzungen fehlschlagen muss.

Onfray ist als Philosoph kein Wissenschaftstheoretiker - mit der Psychoanalyse als einer Wissenschaft, die sich in den letzten einhundert Jahren nach Sigmund Freuds ersten Werken verbreitet, differenziert und korrigiert hat, als einer Wissenschaft, die sich zumal im letzten Drittel des zwanzigsten Jahrhunderts skrupulös ihres wissenschaftstheoretischen Standpunkts versichert und sich empirischer und experimenteller Überprüfung unterzogen hat, hat er sich - soweit aus diesem Buch ersichtlich - erst gar nicht auseinandergesetzt.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

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