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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Minazio, N. (1994). Les entraves traumatiques au travail du deuil. Rev. Belg Psychanal., 25:25-36.

(1994). Revue Belge de Psychanalyse, 25:25-36

Les entraves traumatiques au travail du deuil

Nicole Minazio

“J'ai retrouvé ce journal dans deux cahiers des armoires bleues de Neauphle-le-Château. Je n'ai aucun souvenir de l'avoir écrit. Je sais que je l'ai fait, que c'est moi qui l'ai écrit, je reconnais mon écriture et le détail de ce que je raconte, je revois l'endroit, la gare d'Orsay, les trajets, mais je ne me vois pas écrivant ce journal. Quand l'aurais-je écrit? En quelle année? A quelles dates du jour, dans quelle maison, je ne sais plus rien.

Comment ai-je pu écrire cette chose que je sais nommer et qui m'épouvante quand je la relis. Comment ai-je pu même abandonner ce texte pendant des années, dans cette maison de campagne régulièrement inondée en hiver”.

Marguerite Duras (Préface de “La douleur”)

“Dans mon absence de souvenirs d'avant, ni visages, ni scènes familiales, je garde une vision assez précise de cette maison et de l'ambiance qui y régnait comme d'un véritable lieu de vie. Encore que je puisse mal départager mes impressions personnelles de ce qui me fut raconté par la suite.

Mais ce flou entre mémoire réelle ou suggérée n'est-elle pas le lot commun de beaucoup d'enfances?

Annie Duperey (“Le voile noir”)

Le texte abandonné dans la maison de campagne régulièrement inondée et les photos d'une enfance perdue empaquetées dans le troisième tiroir “de la commode-sarcophage” sont redécouverts de longues années après la catastrophe dont ils témoignent, tout en n'en livrant pas le secret.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

Copyright © 2020, Psychoanalytic Electronic Publishing, ISSN 2472-6982 Customer Service | Help | FAQ | Download PEP Bibliography | Report a Data Error | About

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