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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Alsteens, A. (1999). L'interpr├ętation dans la rencontre avec l'adolescent. Rev. Belg Psychanal., 35:159-168.

(1999). Revue Belge de Psychanalyse, 35:159-168

L'interprétation dans la rencontre avec l'adolescent

André Alsteens

1998

Cette question peut paraître banale, elle ne l'est pas. L'interprétation sied-elle à l'adolescent? Dit de manière moins pédante, n'est-il pas inopportun de venir lui parler en terme d'interprétation?

Certains peu au fait de l'adolescence pourraient s'en étonner. Comme si toujours toute vérité était bonne à dire. Or, en ce temps de croissance si bénéfique, il n'est pas du tout certain qu'il faille troubler l'adolescent par des considérations inattendues. On me dira alors que si un adolescent me consulte, ou m'arrive par l'intermédiaire de ses parents (ce qui est déjà plus “risqué”), c'est que quelque chose cloche. Il faut donc crever l'abcès. Cet argument précisément peut se retourner en faveur d'une attitude plus prudente. Déjà attaqué, menacé, l'adolescent se sent donc moins prêt à se trouver confronté.

J'ai nommé de cette manière un premier obstacle, celui du narcissisme, tellement essentiel pour un adolescent. On le connaît à travers son côté susceptible, ombrageux, rouspéteur et même parfois procédurier.

Mais un autre versant ne peut nous échapper, celui qui concerne son ouverture vers le monde, l'autre, les filles. Ce versant, que j'appellerai par facilité plus libidinal, le menace au moins autant.

En réalité, distinguer deux portes d'entrée aux menaces qui peuvent l'assaillir, a quelque chose de factice. L'une ne renvoie-t-elle pas à l'autre? Pas immédiatement, il est vrai, là où la problématique narcissique est sévère. Mais il viendra un temps où l'ouverture libidinale pourra servir de levier pour un réaménagement d'une telle assise narcissique.

Je viens d'évoquer un double écueil de l'adolescence : la vulnérabilité narcissique, la menace de l'apparition (excitante) de l'objet (hétérosexuel). Il est temps d'en venir à la question de l'interprétation dans la parole adressée à l'adolescent.

I. Parler avec l'adolescent

L'essentiel dans la rencontre avec l'adolescent est de pouvoir lui parier, d'instaurer avec lui un dialogue.

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