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van Dyk, A. (2006). Vinciane Despret, Les empêcheurs de penser en rond—2004: «Hans, le cheval qui savait compter ». Rev. Belg Psychanal., 49:115-117.

(2006). Revue Belge de Psychanalyse, 49:115-117

Vinciane Despret, Les empêcheurs de penser en rond—2004: «Hans, le cheval qui savait compter »

Annie van Dyk

Hans et le cheval, voilà de quoi attirer l'attention d'une psychanalyste. Vinciane Despret m'était connue pour l'avoir entendue à plusieurs reprises. Psychologue et philosophe, Vinciane Despret est un esprit scientifique et qui plus est ne manque pas d'humour comme en témoigne également ce livre.

Au début du 20ème siècle, un groupe hétérogène constitué d'un instituteur, d'aristocrates, de militaires, d'un vétérinaire et d'un psychologue se réunit pour vérifier et surtout tenter de comprendre un cheval—Hans donc—capable d'effectuer des additions, des soustractions en donnant ses réponses par des coups de sabot sur le sol. Un cheval doté d'une intelligence conceptuelle? Nombre d'expériences et d'essais sont effectués pour deviner pourquoi Hans réussit et surtout pourquoi parfois il se trompe. S'agit-il de supercherie? pire, de télépathie?

A l'époque, on ne pouvait accepter ni l'hypothèse d'intelligence chez l'animal, encore moins celle de l'existence de pouvoirs paranormaux. La psychologie expérimentale à ce moment exige que les techniques scientifiques répondent à certains critères que V. Despret explicite de manière éclairante. Sans entrer dans ces détails que vous pourrez lire, le résultat est qu'on découvre que Hans a appris à détecter par des moyens sensoriels imperceptibles pour nous, ce qu'on attend de lui, quand il doit taper avec son sabot et quand il doit s'arrêter.

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