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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Watillon-Naveau, A. (2008). Jean-Paul Matot, Christine Frisch-Desmarez et al. Les premiers entretiens thérapeutiques avec l'enfant et sa famille. Dunod, Paris, 2007.. Rev. Belg Psychanal., 52:125-127.

(2008). Revue Belge de Psychanalyse, 52:125-127

NOTES DE LECTURE

Jean-Paul Matot, Christine Frisch-Desmarez et al. Les premiers entretiens thérapeutiques avec l'enfant et sa famille. Dunod, Paris, 2007.

Review by:
Annette Watillon-Naveau

Cet ouvrage de 270 pages est un manuel parfait et complet à l'usage des cliniciens qui rencontrent des enfants et des adolescents et leur famille. Comme les auteurs le signalent dans la lettre d'accompagnement, ce livre est le résultat d'une recherche de cohérence entre trois niveaux complémentaires: celui des conditions et des limites de l'efficacité des interventions dans le champ de la santé mentale infanto-juvénile; celui d'une pratique pédo-psychiatrique intégrant les dimensions individuelles, familiales, groupales et institutionnelles; et celui de l'installation de dispositifs psychothérapeutiques « sur mesure » pour l'enfant et sa famille.

Le résultat de cette recherche est une parfaite réussite et les auteurs méritent des félicitations. Ils ont de plus réalisé une intégration, combien difficile parfois, de courants de pensée différents: psychanalytique et systémique. Chacun des représentants de ces différents courants trouve sa place dans l'ouvrage grâce à un travail d'élaboration en commun témoignant d'une écoute réelle de l'autre. Ce groupe de travail (Groupe d'étude en psychiatrie et psychothérapie infanto-juvénile: le GEPPIJ) « est constitué de pédopsychiatres, psychologues, orthophonistes et assistantes sociales qui exercent une activité clinique dans différents services de santé mentale, en hôpital général, en unité de néonatologie, en institution thérapeutique pour enfants, en institution médico-pédagogique ».

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