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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Matot, J. Chaumont, M. (2011). Hommage à Andrée Bauduin. Rev. Belg Psychanal., 58:7-11.

(2011). Revue Belge de Psychanalyse, 58:7-11

Hommage à Andrée Bauduin

Jean-Paul Matot et Marie-Pierre Chaumont

Notre collègue Andrée Bauduin s'est éteinte le 9 janvier de cette année 2011.

Je souhaite par ces quelques lignes exprimer l'émotion du comité de rédaction de la Revue Belge de Psychanalyse.

Lors de ses obsèques, Jacques Delaunoy, que je remercie de m'avoir autorisé à le citer, s'adressait à elle avec ces mots :

Chère Andrée,

Je me souviens d'un voyage en voiture où nous revenions tous deux d'une réunion à Bruxelles et où tu me disais, comme à l'accoutumée, ce qui me faisait tant rire :

« Jacques, ne crois-tu pas que j'ai été trop agressive, trop critique au sujet du travail de ce candidat ? Mais, tu vois, je m'emporte et puis je regrette et j'y pense tout le temps.

Quand ça ne va pas, pourtant, je dois le dire ! ».

Pourfendre les faux semblants; nous en parlions tout le long du trajet.

Rugueuse et énergique, ça tu pouvais l'être !

Mais c'est cela aussi, c'est cet engagement, qui t'avait permis, dès les années soixante, de créer l'un des premiers services de pédopsychiatrie à Liège et de développer cette branche qui a tant nourri la réflexion psychodynamique contemporaine.

Nombre de pédopsychiatres y ont trouvé l'origine de leur vocation et y ont fait connaissance avec la vigueur de ta pensée.

Puis, il y eu la Société Belge de Psychanalyse où chacun saluait, dès le départ, la qualité de ta réflexion théorico-clinique.

Les plus anciens se souviennent encore, un soir de 1977, de l'effet produit par un exposé si brillant qu'il te valut d'être admise très rapidement comme membre adhérent de notre société.

Nous en avons gardé la trace car ce texte figure dans le tout premier numéro de la Revue.

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