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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

de Pichon Riviére, A.A. (1944). Bachelard, Gaston: La Psychanalyse du feu. (El psicoanálisis del fuego.) “La Nouvelle Revue Française”, 1938, tomo LI, págs. 225-248.. Rev. psicoanál., 2(1):174.

(1944). Revista de Psicoanálisis, 2(1):174

Bachelard, Gaston: La Psychanalyse du feu. (El psicoanálisis del fuego.) “La Nouvelle Revue Française”, 1938, tomo LI, págs. 225-248.

Review by:
A. A. de Pichon Riviére

La obtención del fuego mediante el frote de dos leños es la más difundida en los mitos, leyendas y ensayos científicos. Esta forma de lograr el fuego fué conocida por todas las tribus salvajes tal como lo registra Frazer en su obra Golden Bough. Los mitos y leyendas nacieron como un intento de explicar este hecho y algunos trabajos científicos pretendieron según el autor explicar el fenómeno, pero dicha explicación era una simple racionalización de razones afectivas. Él se propone buscar el contenido latente de dichas explicaciones, ya que la racionalización a que alude tiene para él el valor de contenido manifiesto. Sería, pues, buscar lo inconsciente debajo de lo consciente o siguiendo a Jung: “buscar sistemáticamente las componentes libidinosas en todas las actividades”.

En efecto, no sólo en el arte se sublima la libido sino que es la fuente de todos los trabajos del homo faber. El leit-motiv de las explicaciones racionalistas y mitológicas es que los hombres produjeron el fuego por el frote de dos pedazos de madera, pero las razones objetivas aducidas por los científicos para explicar el hecho son, según el autor, muy insuficientes y el “fenómeno en su aspecto natural nunca fué observado”.

Él cree que es innegable que la experiencia de frote está fuertemente sexualizada. El amor es la primera hipótesis científica para la producción del fuego, la experiencia del frote de dos leños nació de la experiencia íntima del frote de un cuerpo con otro deseado y amado. Esta explicación satisface no sólo el espíritu objetivo sino que permite explicarse el porqué de leyendas como la de Prometeo y también arroja luz sobre la gran mayoría de mitos y leyendas sobre el origen del fuego.

A. A. de Pichon Riviére.

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