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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Sterba, R. (1944). LOS INSTINTOS. Rev. psicoanál., 2(2):257-264.

(1944). Revista de Psicoanálisis, 2(2):257-264

LOS INSTINTOS

Richard Sterba

Si buscamos la traducción de la palabra “libido” en un diccionario latino, encontraremos las palabras: deseo, inclinación, voluntad, ansia, apetito, pasión. Cicerón habla de ulciscendi libido en el sentido de deseo de venganza; Tácito de sanguinius libido, por sed de sangre, mientras que en la Edad Media, la Iglesia recalca el sentido erótico de la palabra, como en oscula libidinosa, besos eróticos. Pero el psicoanálisis emplea el término “libido” exclusivamente en conexión con placer y deseo sexual. Freud adoptó este sentido del término de A. Moll, quien lo usa para señalar la expresión dinámica de la sexualidad. Las manifestaciones de la sexualidad en las acciones, actividades, pensamientos y percepciones humanas son consideradas como la expresión de cierta fuerza o poder (en griego: dynamis). Esta fuerza es la que el psicoanálisis llama libido. Hablamos, por consiguiente, de la libido como de la “energía dinámica del instinto sexual”, o de la energía que se exterioriza en las manifestaciones del instinto sexual. Esta definición necesita una explicación de lo que es un “instinto” y del significado del término “sexual”.

Empezaremos con la definición del término “instinto”. La psique de los seres humanos, como la de los animales, tiene la tarea de dominar y controlar los estímulos, con el fin de reaccionar a ellos adecuadamente. Tales estímulos entran en el “aparato psíquico a consecuencia de determinados procesos energéticos ocurridos en el mundo exterior. La luz, el calor radiante o su ausencia, los sonidos, los cambios de posición por movimientos activos o pasivos, la impenetrabilidad de los cuerpos, en resumen, todo el mundo físico ambiente, constituyen una fuente continua de estímulos. También nuestro ambiente psíquico, nuestros parientes, amigos, colegas, relaciones casuales y enemigos colaboran para que no falte nunca una corriente continua de estímulos y excitaciones en nuestra vida psíquica. Sin embargo existen también estímulos que provienen de nuestro interior.

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