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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Garma (1945). Jones, Ernest: The symbolic Significans of Salt in Folklore and Superstition. (El significado simbólico de la sal en el folklore y en la superstición.) “Essays in applied Psycho-Analysis”, págs. 112-203, 1923.. Rev. psicoanál., 3(2):370.

(1945). Revista de Psicoanálisis, 3(2):370

Jones, Ernest: The symbolic Significans of Salt in Folklore and Superstition. (El significado simbólico de la sal en el folklore y en la superstición.) “Essays in applied Psycho-Analysis”, págs. 112-203, 1923.

Review by:
Garma

El punto de partida del artículo es mostrar el significado de la superstición corriente de mala suerte si se derrama sal en la mesa. Jones llega a la conclusión que tiene el significado simbólico de una eyaculación precoz o de orinarse en la cama. La sal representa el semen, pero posee también un importante simbolismo previo de orina.

Se trata de un artículo amplio, en el que se estudian todas las ideas asociadas con la sal (sabiduría, inmortalidad, amistad, lealtad, incorruptibilidad, riqueza, poderío, capacidad mágica y religiosa, fecundidad). Jones se ocupa también de las teorías sexuales infantiles, principalmente del coito en relación con los alimentos o como mezcla de líquidos, del tipo de la orina.

El estudio comparativo de las religiones impone la conclusión de que “no sólo el bautismo cristiano y de otros ritos simboliza el mojar al iniciado con un flúido vital (semen u orina), sino también que el agua bendita que se emplea en esos casos es un descendiente lineal de la orina, cuyo uso gradualmente ha ido desplazándose”. “La libido incestuosa, que es la fuente más profunda del sentimiento de culpabilidad, se vence v purifica de un modo homeopático, a través de un acto con el simbolismo de incesto celestial. (Pero sustituyendo la madre por el padre, como lo demostró Jones.) En el bautismo el líquido simboliza la orina (o semen) del padre y las aguas uterinas de la madre, satisfaciendo así a la vez los componentes masculinos y femeninos de la libido.”

La etimología de la palabra sal, que deriva de algo que significaba “un líquido sucio” habla también a favor de la hipótesis citada de sal como orina.

Garma.

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