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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Molina (1946). Borel, A. y Cena, M.: L'obsession. (La obsesión.) “Revue Française de Psychanalyse.” Tomo 5, numero 4, año 1932.. Rev. psicoanál., 3(4):844-846.

(1946). Revista de Psicoanálisis, 3(4):844-846

REVISIÓN PSICOANALÍTICA: ARTÍCULOS

Borel, A. y Cena, M.: L'obsession. (La obsesión.) “Revue Française de Psychanalyse.” Tomo 5, numero 4, año 1932.

Review by:
Molina

Los autores definen la obsesión como la “aparición involuntaria y ansiosa en la conciencia de pensamientos o de sentimientos parásitos que tienden a imponerse al yo, evolucionando al lado de él y no aceptados por la conciencia.

Es raro observar en la clínica las primeras fases que siguen a la aparición de la obsesión; el enfermo soporta los incidentes de su estado, y es preciso que se le haga insoportable la vida para que se considere enfermo e intente curarse. Si en presencia de uno de estos enfermos intentamos sorprender su obsesión, veremos que no hay en su anamnesis acontecimientos físicos ni psicológicos que justifiquen ser la causa. Sin duda se ha podido encontrar a veces la presencia de una afección febril, fatigas excesivas o un shock emotivo; pero más frecuentemente la obsesión parece sobrevenida espontáneamente y aun el contenido mismo de ella no tiene relación aparente con las preocupaciones normales del sujeto, constituyendo así “el cuerpo extraño psíquico” que se ha introducido misteriosamente y se mantiene por una fuerza oculta.

Bastante menos frecuentes y graves son otros casos a cuyo comienzo podemos asistir, que afectan la forma de una fobia, relacionada estrechamente con la causa que la ha determinado; frecuentemente un shock emotivo.

Esta segunda serie de casos nos sirve de transición a otra categoría mucho más extensa, pero que apenas corresponde al dominio de la patología mental. Nos referimos a la obsesión fugaz y trivial que casi todos hemos experimentado alguna vez. Esta obsesión, que llamamos normal, se parece exactamente a la obsesión patológica, de la que difiere sólo cuantitativamente, pero no por naturaleza, y de ello podemos convencernos con un análisis superficial de la obsesión normal. Pensemos, por ejemplo, en el conocido fenómeno del remordimiento. Es sabido hasta qué punto el remordimiento entraña una sensación de desdoblamiento de la personalidad. Un sentimiento de culpabilidad por una falta invade al sujeto, a pesar de que ésta haya sido ha largo tiempo cometida.

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