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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

DE ÁLVAREZ DE TOLEDO, L.G. (1951). SOBRE LOS MECANISMOS DEL DORMIR Y DEL DESPERTAR. Rev. psicoanál., 8(2):152-172.

(1951). Revista de Psicoanálisis, 8(2):152-172

SOBRE LOS MECANISMOS DEL DORMIR Y DEL DESPERTAR

LUISA G. DE ÁLVAREZ DE TOLEDO

El acto del dormir, y los procesos en él incluidos con sus fases de dormirse y despertarse, así como las funciones del dormir y del soñar han sido considerados en general en forma aislada. Este parcelamiento impidió el enfoque del dormir y del soñar como un fenómeno total, dificultando el progreso en la investigación de este proceso psicobiológico.

El sueño en el sentido de dormir y en su estricto significado biológico, puede ser definido como el estado de reposo que continúa el de la actividad del organismo, permitiéndosele a éste retomar sus funciones; es por esto un fenómeno vital. El protoplasma necesita, en forma rítmica y periódica, colocarse en situación de reposo. Experimentalmente se ha comprobado, por ejemplo, que un perro al que no se deja dormir muere antes que otro que ha sido sometido a la acción del hambre. Lo mismo se observaba en el suplicio chino del sueño.

Freud, en la Introducción al Psicoanálisis (1917), considera que el problema del dormir, tanto desde el punto de vista psicológico como biológico, está todavía en discusión. Jekels señala que el único acceso a la comprensión del dormir y de la vigilia se encuentra en una característica que hasta ahora no ha sido considerada, y es la periodicidad, es decir, la regular sucesión del ciclo determinado por el dormir y la vigilia.

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