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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Martins, C. (1956). AVIDEZ Y REPETICIÓN. Rev. psicoanál., 13(2):136-151.

(1956). Revista de Psicoanálisis, 13(2):136-151

AVIDEZ Y REPETICIÓN

Cyro Martins

“… la historia de un caso de carácter neurótico se lee como una novela llena de acción.”

Alexander

Pablo me vino a ver, encaminado por el analista de guardia de la “Asociación”, después de un largo recorrido a través de seis analistas, aparte de los psiquíatras que consultó, pues su peregrinaje médico empezó en 1940. En realidad, dice, ya desde 1939 necesitaba tratamiento.

Con algunos de esos analistas hizo muy pocas sesiones, con uno de ellos tuvo seis apenas.

Un psiquíatra lo sometió al electroshock, Eso fué en 1941.

Luego de la última electroconvulsión, vagó confuso por la ciudad, con ideas de persecución. Caminó muchas horas. Al anochecer encontró un conocido, en una calle céntrica, y se arrodilló delante de él pidiéndole protección, pues sentíase amenazado por una mafia. El encuentro con esa mano amiga tuvo la virtud de restituirle la conexión con la realidad, es decir, el niño desvalido vuelve al contacto del pecho bueno y se le va la desesperación del desamparo, escapándose así “de las garras de las figuras endemoniadas”.

Trece años después, ya en la fase final de su análisis conmigo —que duró aproximadamente un año y que transcurrió accidentada de interrupciones—, estando una tarde en el cine en compañía de un amigo y de la querida de ese amigo, con los cuales al principio se encontró a gusto, de pronto le entró la idea de que esa mujer sería tal vez una psicoanalista que fuera allí de propósito para verlo, estudiarlo y ayudarlo.

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