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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”.  What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified.  The exact method of ranking used varies a bit depending on the search.  In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic.  The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits.  Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents. 

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching.  What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.  

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

De Lamana, I.L. (1958). LA ASUNCIÓN DE ROL SEXUAL DE UNA MELLIZA UNIVITELINA. Rev. psicoanál., 15(1-2):98-102.

(1958). Revista de Psicoanálisis, 15(1-2):98-102

LA ASUNCIÓN DE ROL SEXUAL DE UNA MELLIZA UNIVITELINA

Isabel L. De Lamana

La finalidad de este trabajé es mostrar los diversos roles que fué asumiendo una melliza univitelina de ocho años antes de poder adoptar el papel femenino que le correspondía. Como tenía una gran facilidad para el dibujo, eligió preferentemente este medio para comunicarme sus conflictos y las soluciones neuróticas que buscaba para vencer su angustia. Estos conflictos tomaron características especiales provenientes de su peculiar situación de hermana melliza, pero no es mi intención hacer un estudio detallado de dicha situación ni suponer que todos los conflictos señalados provengan de ella. Sólo puedo, además, por razones de tiempo, exhibir un número limitado de dibujos, por lo cual deberé resumir el resto del material.

María tenía ocho años al empezar su tratamiento. Fué la segunda en nacer, a los ocho meses del embarazo de la madre. El parto fué difícil para su hermana, que nació medio asfixiada. María, en cambio, lo hizo rápidamente y sin causarle dolor alguno. No hay más hermanos en la familia. Rehusó el pecho al principio, pero luego ambas hermanas mamaron hasta los dos meses, tras lo cual tuvieron una lactancia mixta, que duró hasta los seis. Las dos aumentaban poco y lloraban mucho, habiendo nacido ya muy desnutridas. María fué siempre la más llorona, pero recurrió pronto a formas maníacas de defensa, hasta que al fin su depresión se hizo evidente y fué traída a tratamiento.

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