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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Servadio, E. (1972). L'aggressivitĂ  nelle nevrosi. Rivista Psicoanal., 18(1):119-138.

(1972). Rivista di Psicoanalisi, 18(1):119-138

L'aggressività nelle nevrosi

Emilio Servadio

Prima di consentirne la ripubblicazione, ho naturalmente voluto rileggere il lavoro che segue sull'“aggressività nelle nevrosi”, scritto e pubblicato tanti anni fa (1951), e L'ho trovato meno “invecchiato” di quanto temevo! Dirò anzi che, per certi aspetti, talune acquisizioni recenti — cliniche e dottrinali — sulla funzione etiopatogenetica dell'aggressività nelle nevrosi, trovano nel lavoro in questione qualche accenno precorritore. Mi rendo ben conto, per converso, dei miei eccessi di semplificazione metapsicologica, specie nella breve descrizione di un “caso” da me trattato; così come sono consapevole delle insufficienze teoriche del lavoro per quanto riguarda gli aspetti nucleari e le vicende precoci dell'impulso aggressivo nello sviluppo psico-istintuale (insufficienze tuttavia protrattesi a lungo nella psicoanalisi teoretica, come ha messo in chiaro Anna Freud nel suo memorabile intervento finale al Congresso di Vienna nel 1971). Tutto sommato, quindi, ho pensato che la ripubblicazione del lavoro potesse essere opportuna, e che “ritoccarlo” non fosse consigliabile. Può darsi che un'ulteriore riflessione sul tema, e su tutto il fascicolo della Rivista di Psicoanalisi dedicato al problema dell'aggressività, m'induca a scriverne un altro su uguale o simile argomento — se me lo consentiranno L'età, L'energia psichica, e le circostanze.

Non è compito di questo lavoro esaminare da un punto di vista sistematico la teoria psicoanalitica degli istinti, e i principali punti di vista dei vari psicoanalisti in merito al posto che tale teoria assegna all'aggressività.

[This is a summary or excerpt from the full text of the book or article. The full text of the document is available to subscribers.]

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