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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Corrao, F. (1980). Conclusioni del segretario scientifico. Rivista Psicoanal., 26(2):288-294.

(1980). Rivista di Psicoanalisi, 26(2):288-294

Conclusioni del segretario scientifico

Francesco Corrao

“Abbiamo sentito dire d'una speciale disposizione della Marina Inglese, per cui tutti i sartiami della flotta sono tessuti in modo che vi corra internamente un Filo rosso, che non si può estrarre senza sciogliere tutto quanto, e grazie al quale è possibile riconoscere l'appartenenza anche dei più piccoli frammenti”.

È suggestivo introdurre questo breve discorso riassuntivo con la reminiscenza della celebre similitudine con la quale W. Goethe nelle “Affinità Elettive” introduce il “Diario di Ottilia”, e che Freud rievoca nel suo altrettanto celebre saggio “Der Witz, etc.”.

Vorrei con questo riferimento avvertire che la forma della comunicazione scelta, avrà l'aspetto sottile e sinuoso di un legame classificatorio, che tenderà a tracciare e raggruppare, per abbozzi lineari, i vettori di ricerca principali, rinunciando alla nominazione degli Autori (peraltro individuabili nel volumetto prepubblicato dei Riassunti Tematici), riducendo al minimo gli sviluppi contenutistici ed affrontando i rischi dello schematismo elencatorio. Questo criterio è reso in parte necessario dal grande numero di contributi presentati, 130 circa, inscritti in 46 temi. di ricerca. Fatto che testimonia, per certo, un'espansione creativa della nostra Società, intesa globalmente come gruppo di lavoro scientifico.

In questo senso acquista direttamente proprietà caratterizzante, il primo titolo che mi sembra conveniente citare: “L'Identità dell'Analista” (e/o la sua Pseudo-Identità).

Si può affermare ch'essa si fonda sulla capacità di essere binomiali: (isolati/collettivi; individui/divisi; interi/parziali; uniti/separati; piccoli/ grandi; inconsci/consci; non-esistenti/esistenti; oggetti/soggetti; necessari/relativi; sofferenti/desideranti).

L'indagine è svolta attraverso l'uso di molteplici parametri tesi a stabilire l'adeguamento al principio di costanza o permanenza analitica.

L'obbedienza aberrante al quale è stata indicata da un lavoro sottilmente provocatorio: “Lo Psicoanalista coatto”.

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