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Tip: Understanding Rank

PEP-Web Tip of the Day

When you do a search, you can sort the results bibliographically alphabetical or by “rank”. What is Rank?

Rank refers to the search engine’s “best guess” as to the relevance of the result to the search you specified. The exact method of ranking used varies a bit depending on the search. In its most basic level, when you specify a single search term, rank looks at the density of the matches for the word in the document, and how close to the beginning of the document they appear as a measure of importance to the paper’s topic. The documents with the most matches and where the term is deemed to have the most importance, have the highest “relevance” and are ranked first (presented first).

When you specify more than one term to appear anywhere in the article, the method is similar, but the search engine looks at how many of those terms appear, and how close together they appear, how close to the beginning of the document, and can even take into account the relative rarity of the search terms and their density in the retrieved file, where infrequent terms count more heavily than common terms.

To see a simple example of this, search for the words (not the phrase, so no quotes):

unconscious communications

Look at the density of matches in each document on the first page of the hits. Then go to the last page of matched documents, and observe the density of matches within the documents.

A more complex search illustrates this nicely with a single page and only 15 matches:

counter*tr* w/25 “liv* out” w/25 enact*

There are a lot of word forms and variants of the words (due to the * wildcards) above that can match, but the proximity (w/25) clause limits the potential for matching. What’s interesting here though is how easily you can see the match density decrease as you view down the short list.

The end result of selecting order by rank is that the search engine’s best “guess” as to which articles are more relevant appear higher on the list than less relevant articles.

For the complete list of tips, see PEP-Web Tips on the PEP-Web support page.

Pellizzari, G. (2017). Psicoanalisi nell'era della posterizzazione. Rivista Psicoanal., 63(4):895-900.

(2017). Rivista di Psicoanalisi, 63(4):895-900

Psicoanalisi nell'era della posterizzazione

Giuseppe Pellizzari

Le due relazioni di Daniela Lucarelli e di Gianfranco Giordo si riferiscono a un'area di pensiero e di esperienza clinica che presenta caratteristiche inedite e complesse. Un'area problematica nella quale la psicoanalisi deve affrontare nuovi contesti ed è costretta così facendo a riflettere su se stessa. In tutti i campi della cultura sembra sia passato un silente cataclisma che ci relega nell'epoca del «post» e della liquidità diffusa. Le potenti strutture teoriche e dottrinali che hanno retto la nostra civiltà si sono, appunto, liquefatte in modo quasi inavvertito. Erano sopravvissute ai grandi conflitti mondiali e agli sconvolgimenti che li hanno accompagnati per poi silenziosamente afflosciarsi senza apparente crisi. Ciò riguarda la politica ormai post ideologica, le religioni, salvo schegge di fanatismo decadente, ormai post dottrinale, l'etica ormai post valoriale e perfino la conoscenza stessa, ormai condannata alla post verità. Ciò che permane, anzi acquista potere, sembra essere la scienza. Ma occorre precisare che la fede spesso cieca e dogmatica nella scienza non riflette affatto la trasformazione probabilistica che la attraversa e la rende molto più incerta e antidogmatica di come si presentava un tempo, ma l'eccitazione del progresso tecnologico intimamente connesso ai processi di globalizzazione neocapitalistica dominata dai nuovi giganti del potere economico come Google, Apple, Amazon e consimili.

E la psicoanalisi? Come potrebbe non partecipare, suo malgrado, a questo processo di posterizzazione? Anche lei, in fondo, è diventata post freudiana, post kleiniana, post bioniana. Post psicoanalitica?

Ritengo che sia opportuno, come sempre, cercare di volgere le difficoltà in vantaggi.

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